INTERVIEW. Top 14 - Daniel Ikpefan : ''J'ai tout à apprendre au RCT''

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INTERVIEW. Top 14 - Daniel Ikpefan : ''J'ai tout à apprendre au RCT''
Daniel Ikpefan quitte Oyonnax pour Toulon avec des ambitions.
Daniel Ikpefan, ancien joueur d'Oyonnax a rejoint le Rugby Club Toulonnais à l'intersaison. Il nous parle de son transfert et de ses objectifs avec Toulon.

Quel a été le bilan à la fin de la saison ?

C'était une saison très dure. Il y eu un nouveau staff, un nouveau projet de jeu et il a fallu le temps que la mayonnaise prenne. Au milieu de la saison, nous avons bien appliqué le projet de jeu, ce qui nous a permis de revenir dans la course et faire des gros matchs. On a eu une belle fin de saison mis à part le match de barrage face à Grenoble. Mais c'est un bilan assez dur.

Si vous deviez résumer votre saison en trois mots, lesquels choisiriez-vous ?

Dommage, Expérience, Progrès.

Plus tôt dans la saison, vous avez refusé de rejoindre le RCT pour prolonger à Oyonnax. Pourquoi avoir refusé dans un premier temps ?

Ça a été compliqué, je n'ai pas refusé. Le RCT m'a appelé, je suis allé à Toulon quand il y avait Fabien Galthié en entraîneur. Le rendez-vous s'était très bien passé. Je devais signer à Toulon, j'attendais des nouvelles pendant trois semaines et il ne s'est rien passé. Ils attendaient un peu plus de moi, voir si j'étais prêt. Je n'avais aucune garantie d'aller à Toulon donc j'ai décidé de prolonger à Oyonnax. J'ai été contacté par Bordeaux qui est arrivé trop tard, et par Perpignan et Grenoble mais je n'avais pas envie d'attendre la fin de saison pour savoir où j'allais jouer. Puis Toulon est revenu vers moi il y a deux mois et j'ai expliqué que j'avais resigné à Oyonnax et qu'il faudrait voir ça avec les dirigeants.

Pourquoi avoir rejoint Toulon ?

Toulon est un grand club, j'ai tout à apprendre là-bas. Il y a de grandes stars à mon poste et je vais beaucoup apprendre d'eux. Puis, Patrice Collazo m'impressionne. C'est un grand entraîneur et si on est droit avec lui on peut beaucoup apprendre. C'est une expérience à faire, je suis jeune et c'était le moment de partir. J'ai passé du bon temps à Oyonnax et je n'exclus pas un retour. Mais je suis aussi parti pour des raisons personnelles.

Quels sont vos objectifs au RCT ?

Je veux prouver que je peux jouer dans un club de haut niveau. De faire ma place en tant qu'ailier ou arrière, je me fixe sept à dix matchs dans l'année c'est déjà pas mal en arrivant d'un petit club. Puis si je peux jouer plus, ce serait parfait. J'aimerais aussi montrer mes qualités puis les perfectionner. Et si j'arrive à faire tout ça, j'aurai peut-être l'honneur d'être sélectionné avec l'équipe de France. J'ai tout à apprendre au RCT.

Qu'est-ce que ça fait d'évoluer avec des joueurs comme Julian Savea ou Josua Tuisova ?

C'est un grand plaisir. Ce sont des joueurs compétiteurs mais qui restent dans le respect. On ne va pas se tirer dans les pattes et accepter les choix de l'entraîneur. Ils peuvent m'apprendre des détails qui m'échappaient. Puis ce n'est parce que ce sont de grands joueurs que je vais leur laisser la place. Ça va être difficile mais je n'ai pas peur.

Dans quel état d'esprit vous rendez vous à Toulon ?

J'appréhende un peu. J'ai toujours vécu dans la région Rhône-Alpes, partir loin des personnes que je connais ça va être un peu bizarre lors des premières semaines mais après ça va se dérouler tranquillement. Il n'y a pas de raisons pour que cela se passe mal.

Question bonus, selon vous, qui va remporter la Coupe du Monde de foot ?

Je suis originaire du Nigeria, j'ai donc pris du plaisir à les voir jouer. J'aimerais que la France gagne, avec l'effectif qu'on a ce serait vraiment dommage de passer à côté. Puis des grosses équipes ont perdu donc c'est une chance pour nous.

BaptistePiquel
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