Hayden Smith passe du rugby au football américain !

Hayden Smith passe du rugby au football américain !
Après le rugby Hayden Smith va tenter de percer en foot US !
L'ancien deuxième ligne des Saracens et de l'équipe nationale américaine, Hayden Smith, a choisi de poursuivre sa carrière dans le foot US et signe chez les Jets. L’équipe de football américain des New-York Jets a annoncé la signature d’Hayden Smith, ancien joueur des Saracens et international sous le maillot des Etats-Unis (18 sélections). Le deuxième ligne au physique imposant (1m98, 116 kilos) a aussi la particularité de courir le 40 mètre en 4.7 secondes, ce qui pourrait faire de lui un receveur redouté outre-Atlantique. Approché en avril dernier, Smith est désormais sûr de faire partie du "roster" pour cette nouvelle saison et d'entrer dans la rotation.

Originaire d’Australie, Smith avait d’abord commencé sa carrière de sportif par le basket avant de se tourner sur le tard vers le rugby. Ce sont les Sarries qui en 2008 ont senti la bonne affaire et lui ont fait signer son premier contrat. Quatre saisons pleines en Premiership ont fait de lui un rugbyman respecté et craint par ses adversaires. A 27 ans, Hayden Smith va donc découvrir son troisième sport. En février dernier il avait sondé plusieurs équipes de NFL mais ce sont les Jets de New-York les premiers à avoir dégainé. La passerelle entre le rugby et le foot US n’a encore que très peu été explorée historiquement mais ce pari n'a pourtant rien de farfelu : « Beaucoup d’entraîneurs sont réticents à engager un mec qui n’a jamais pratiqué leur sport, admet Tim Brewster, son coach personnel, sur le site d’ESPN. Tout ça parce que le processus est contraignant. Mais pour moi c’est un challenge tout à fait excitant ! ». A suivre donc de près pour les amateurs des deux sports...