ANGLETERRE. Eddie Jones dévoile son groupe et change tout pour le Tournoi des 6 Nations

ANGLETERRE. Eddie Jones dévoile son groupe et change tout pour le Tournoi des 6 Nations
Angleterre : le groupe du XV de la Rose pour le Tournoi des 6 Nations. / Crédit Photo : Twitter @EnglandRugby
Angleterre : Découvrez le premier groupe concocté par Eddie Jones pour le prochain Tournoi des 6 Nations du XV de la Rose. C'est une petite révolution qui vient de se produire outre-Manche. Pour son premier groupe en tant que sélectionneur de l'Angleterre, Eddie Jones a effectué pas moins de douze changements par rapport au squad initial ayant disputé la dernière Coupe du monde. Pas vraiment une surprise tant l'élimination prématurée du XV de la Rose avait laissé des traces... Mais une volonté certaine de passer à autre chose pour l'Australien, dont l'objectif se doit d'être la victoire dans le Tournoi des 6 Nations. Le nouveau capitaine n'a pas été nommé. Premiers élements de réponses lors de la 1ère journée, du côté de Murrayfield.

Les entrants :

Les puristes regretteront l'absence d'Andy Goode voire celle de Danny Cipriani, mais se réconcilieront - ou pas - avec le retour en grâce de Chris Ashton, intenable cette saison. Dylan Hartley est également de la partie. En tout, sept joueurs ne comptant aucune sélection sont appelés par Eddie Jones : Josh Beaumont, Paul Hill, Eliott Daly, la pépite Maro Itoje mais aussi les champions du monde juniors 2013 Jack Clifford (Harlequins), Ollie Devoto et Sam Hill (Exeter Chiefs). Egalement champion du monde cette année-là, Luke Cowan-Dickie (1 sélection) fait son retour, accompagné d'Henry Thomas, de Matt Mullan et du sécateur Matt Kvesic, très en vue avec Gloucester. Enfin, Marland Yarde sera à surveiller sur son aile.

Les sortants :

Blessés de longue durée, Henry Slade, Kieran Brookes et Jonny May sortent du groupe, mais on imagine mal Eddie Jones se passer d'eux dans le futur. En revanche, petite inquiétude pour Tom Youngs, Geoff Parling ou Tom Wood, cadres de l'ère Lancaster. David Wilson, Rob Webber et Ben Morgan n'intègrent pas non plus le groupe. Symbole d'une Angleterre décevante et peu enthousiaste, Brad Barritt restera à la maison, comme son coéquipier Richard Wigglesworth. Mais pour tous ces joueurs, "la porte n'est pas fermée", précise Jones. Enfin, Sam Burgess n'est plus sélectionnable puisqu'il est retourné à XIII.

Les cas spéciaux :

Si Manu Tuilagi (Leicester, tout juste de retour à la compétition) et Dave Ewers (Exeter) ne figurent pas dans le groupe, ceux-ci restent sélectionnables pour le reste du 6 Nations, selon l'évolution de leur cas respectif.

Le groupe complet :

Avants : Josh Beaumont (Sale Sharks), Dan Cole (Leicester Tigers), Luke Cowan-Dickie (Exeter Chiefs), Jack Clifford, Joe Marler, Chris Robshaw (Harlequins), Jamie George, Maro Itoje, George Kruis, Billy Vunipola, Mako Vunipola (Saracens), Dylan Hartley, Paul Hill, Courtney Lawes (Northampton Saints), James Haskell, Joe Launchbury, Matt Mullan (Wasps), Matt Kvesic (Gloucester Rugby), Henry Thomas (Bath Rugby)

Demis : Danny Care (Harlequins), Ben Youngs (Leicester), Owen Farrell (Saracens), George Ford (Bath Rugby)

Arrières : Chris Ashton, Alex Goode (Saracens), Mike Brown (Harlequins), Elliot Daly (Wasps), Ollie Devoto, Jonathan Joseph, Anthony Watson (Bath Rugby), Sam Hill, Jack Nowell (Exeter Chiefs), Marland Yarde (Harlequins)