MHR. Jake White : « Jouer à Montauban devant cinq personnes et un chien, ça ne m'intéresse pas »

MHR. Jake White : « Jouer à Montauban devant cinq personnes et un chien, ça ne m'intéresse pas »
Jake White affiche ses ambitions à la tête du MHR.
Après son premier entraînement à la tête du MHR, Jake White annonce ses ambitions pour le club héraultais. Et elles sont hautes... Samedi prochain au stade Yves-du-Manoir, Montpellier reçoit Toulon pour une rencontre qui s'annonce déjà capitale pour la suite de la saison du club héraultais. D'autant plus qu'il s'agira de la grande première du nouveau staff montpelliérain, emmené par le technicien sud-africain Jake White.

Jake White, c'est tout un personnage. Une réputation de « gourou » et surtout un palmarès à la tête de Springboks : Un Tri Nations en 2004, dès sa première année au poste, et bien sûr la Coupe du monde 2007 en France. White est également réputé pour avoir eu un impact immédiat dans tous les clubs qu'il a (brièvement) entraîné. Le Brumbies, qu'il a emmené en finale du Super Rugby en 2013, et les Sharks, qu'il a remis sur le devant de la scène cette saison en remportant la conférence sud-africaine et en atteignant les demi-finales, avant de quitter le club précipitamment. Rappelons qu'il avait également connu un rôle de consultant à Toulon en 2009, et qu'il avait réalisé un audit pour aider le club de Mourad Boudjellal à se maintenir en Top 14.

Connaîtra t-il le même succès à Montpellier ? Cela reste à voir. En tout cas, pour sa première conférence de presse, le sud-africain a annoncé ses ambitions... et il en a profité pour dégainer quelques bonnes punchlines dignes de Mourad Boudjellal. N'en déplaise aux supporters de Sapiac, qui n'avaient pourtant rien demandé. Morceaux choisis.

Sur le niveau de jeu du Top 14 et le premier message qu'il a tenu à transmettre à ses troupes :

J'ai regardé Montpellier évoluer toute la saison, comme je le fais pour beaucoup d'équipes du Top 14 (...) En Afrique du sud, nous regardons souvent le championnat français. (…) Je connais personnellement bon nombre de joueurs, que ce soit Bryan Habana ou Bakkies Botha à Toulon, Sitaleki Timani ou Ben Mowen ici, donc j'ai observé le championnat avec intérêt, et le niveau général est très élevé. (…) Mon premier message a été de leur dire qu'avec le changement, vient toujours de l'incertitude. C'est comme ça pour toutes les équipes. Et ensuite, je leur ai dit qu'il fallait qu'ils soient heureux, qu'ils prennent du plaisir dans ce qu'ils font. (…)  

L'important pour nous, maintenant, est de revenir aux bases du jeu. J'ai l'impression que beaucoup de joueurs sont en manque de confiance, ce qui est naturel quand on ne gagne pas de matchs. Il faut donc revenir aux fondamentaux, tout remettre dans le bon sens, et plus important encore, reprendre du plaisir. Quelqu'un vient de me dire qu'il sentait une bonne ambiance, et ça me rend heureux car je réalise que les choses fonctionnent déjà. Tout mettre en place et tout faire fonctionner n'a pas de sens sans le plaisir. Repartons du bas, et construisons petit à petit, semaine après semaine. »

Prendre du plaisir et retrouver de la confiance petit à petit, voici donc la première étape pour le MHR. Cependant, ne vous y trompez pas, l'objectif de Jake White, c'est bien la gagne.

Je pourrais considérer ces six mois comme des vacances, me détendre dans le sud de la France. Mais je ne suis pas comme ça, Shaun Sowerby non plus. Les attentes du président sont donc les mêmes que les nôtres, ou que celles de Ben Mowen, Wynand Olivier ou Anthony Tuitavake. Ils ne sont pas en vacances. M. Altrad n'a pas besoin de me donner d'objectif, je veux gagner le plus de matchs possibles. (…) Gagner ! C'est pour cela que je suis ici, pour gagner. C'est pour cela que je me lève le matin, que je viens au travail, je veux gagner. Si moi-même je n'y crois pas, les joueurs n'y croiront pas non plus. L'année dernière, l'équipe a fini deuxième. Cette année, c'est la même équipe, peut-être même renforcée d'un ou deux joueurs. Gagner le Top 14 sera difficile vu notre classement, mais c'est possible, il reste assez de matchs. Une fois en phase finale, tout peut arriver. (…)

Et pour atteindre les phases finales, il faudra commencer par ne plus perdre à domicile, et donc par s'imposer face à Toulon samedi prochain à Yves-du-Manoir. Un challenge relevé et excitant pour White :

Toulon est champion d'Europe, de France, ils ont de grands joueurs. C'est fantastique. Mais ce que j'ai dit au groupe, c'est que c'est pour ça que nous sommes ici. Nous voulons affronter Toulon samedi. Jouer à Montauban devant cinq personnes et un chien, ça ne m'intéresse pas. Depuis que je suis tout petit, c'est ce qui me pousse à avancer, c'est à ça que servent ces défis. C'est génial de pouvoir jouer contre une telle équipe, à domicile, devant notre public. Je respecte évidemment Toulon, ce qu'ils ont fait est immense, mais je ne demande qu'à rencontrer de tels challenges. »

Jake White réussira t-il son pari à la tête du MHR ? Premier élément de répone samedi face au RCT, donc.

Source et entrevue complète : Rugbyrama.fr