H Cup : Le projet anglo-français prend forme

H Cup : Le projet anglo-français prend forme
H Cup : Les Bulls pourraient affronter les clubs européens en 2014.
Des documents relatifs à la mise en place du nouveau tournoi seront présentés aux 12 clubs de Premiership lors d’une réunion mercredi prochain. Prêts à boycotter la H Cup et le Challenge européen l’année prochaine, les clubs anglais et français de première division ne comptent pas pour autant se tourner les pouces. Face à l’obstination de l’ERC et le refus, pour le moment catégorique, des provinces celtiques et italiennes d'adopter un nouveau format, la coalition anglo-française s’active en coulisses pour créer une compétition plus en conformité avec leurs désirs. Un projet, qui, s’il n’a pas encore l’aval de l’IRB, aurait déjà titillé l’intérêt de certains. « Des personnes nous ont approchés de manière informelle, précise Mark McCafferty, directeur général de la Premiership et chef de file du projet. Nous avons également des contacts en dehors de l’Europe. »

On pense ici notamment aux provinces sud-africaines qui ont évoqué leur volonté de quitter le Super 15 pour pourquoi pas évoluer dans une compétition plus rentable et calée sur le même fuseau horaire. A ce titre, Midi Olympique avance que « les négociations portant sur le possible diffuseur (BT et SABC Sport) auraient déjà commencées. » McCafferty de rajouter : « Je pense que les gens s’aperçoivent que ce pourrait être une compétition relevée. Ils veulent en faire partie. » Alors que les fédérations celtiques et italiennes semblent solidaires de l’ERC, avec cependant une volonté de revoir certains points, comme la répartition des revenus et le système de qualification, les choses pourraient drastiquement s’accélérer dans les prochains jours.

The Telegraph rapporte en effet que des documents relatifs à la mise en place de ce nouveau tournoi, dont les premières versions du calendrier et du règlement, seront présentées aux actionnaires et aux propriétaires des 12 clubs de Premiership lors d’une réunion mercredi prochain. Loin de la simple menace, les Anglais, instigateurs du projet, vont donc mettre leur plan à exécution. Et il y a fort à parier que du côté du Pro12, on commence sérieusement à serrer les fesses. On peut cependant y voir un mal pour un bien. Sans les compétitions européennes, les clubs de la ligue celtique pourront à loisir faire jouer leurs meilleurs éléments en championnat au lieu de les laisser au repos pour l’Europe. Un point de vue partagé par Sam Warburton, capitaine du Pays de Galles et des Lions, via Planet Rugby. Une solution possible pour retrouver la compétitivité qui fait défaut au Pro 12. En attendant d'en savoir plus, retrouvez le calendrier de la H Cup 2013-2014.