Australie : Matt Giteau et Drew Mitchell de retour dans le squad pour le Rugby Championship

Australie : Matt Giteau et Drew Mitchell de retour dans le squad pour le Rugby Championship
Australie : Drew Mitchell et Matt Giteau de retour. / Crédit Photo : Twitter : @drew_mitchell
Les deux Toulonnais disputeront le Rugby Championship avec les Wallabies. Découvrez le groupe de 40 joueurs concoctés par Michael Cheika. They're back ! Exilés en France depuis quelques saisons, Matt Giteau et Drew Mitchell avaient (semblait-il) dit adieu aux Wallabies en s'engageant avec le Rugby Club Toulonnais. Trois coupes d'Europe et un Brennus plus tard, les deux potes sont pourtant de retour en équipe nationale puisque Michael Cheika, le sélectionneur de l'Australie, les a inclus dans son squad de 40 joueurs amenés à préparer le Rugby Championship. Drew Mitchell, auteur d'un essai de folie en finale de Champions Cup contre Clermont, a d'ailleurs posté une photo en direct dans l'avion avec un message pour sa maman... So cute !

Pour rappel, l'ARU avait assoupli il y a plusieurs semaines les règles d'éligibilité des internationaux australiens basés à l'étranger, en permettant au sélectionneur d'appeler ceux comptant plus de 60 sélections. C'est le cas de Mitchell mais surtout de Giteau (91 sélections) qui pourrait atteindre le cap symbolique des 100 tests-matchs disputés durant le Mondial.

Quid des autres joueurs ? Cheika en a sélectionné quatre n'ayant jamais connu le niveau international : Toby Smith (pilier, Rebels), Rory Arnold (2e-ligne, Brumbies), Samu Kerevi (centre, Reds) et l'ancien treiziste d'origine fidjienne Taqele Naiyaravoro (ailier, Waratahs). Du côté des absents, plusieurs noms connus comme ceux des piliers Benn Robinson et Ben Alexander, de l'ailier Nick Cummins et du polyvalent James O'Connor, dont le retour au pays pour augmenter ses chances de sélections chez les Wallabies n'aura donc pas été couronné de succès... pour le moment. Les déçus, auxquels on peut rajouter Luke Jones, Liam Gill ou Matt Hodgson, pourront peut être profiter de blessures voire d'un Rugby Championship catastrophique des Australiens.

Le groupe :

Avants : Rory Arnold (Brumbies), Dave Dennis (Waratahs), James Hanson (Reds/Rebels), Scott Fardy (Brumbies), Tetera Faulkner (Force), Scott Higginbotham (Rebels), Greg Holmes (Reds), Michael Hooper (Waratahs), James Horwill (Reds), Sekope Kepu (Waratahs), Stephen Moore (Brumbies), Sean McMahon (Rebels), Ben McCalman (Force), Dean Mumm (Waratahs), Wycliff Palu (Waratahs), David Pocock (Brumbies), Tatafu Polota-Nau (Waratahs), Scott Sio (Brumbies), Rob Simmons (Reds), Will Skelton (Waratahs), James Slipper (Reds), Toby Smith (Rebels)


Arrières : Adam Ashley-Cooper (Waratahs), Kurtley Beale (Waratahs), Quade Cooper (Reds), Israel Folau (Waratahs), Bernard Foley (Waratahs), Will Genia (Reds), Matt Giteau (Toulon), Rob Horne (Waratahs), Samu Kerevi (Reds), Tevita Kuridrani (Brumbies), Christian Lealiifano (Brumbies), Drew Mitchell (Toulon), Taqele Naiyaravoro (Waratahs), Nick Phipps (Waratahs), Henry Speight (Brumbies), Matt Toomua (Brumbies), Joe Tomane (Brumbies), Nic White (Brumbies)