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Joe Van Niekerk

Joe Van Niekerk

Publié le 17-03-2009 à 10h59 - Mis à jour le 20-09-2013 à 16h16 // Par

Nom : Johann Van Niekerk
Date de naissance : 04/05/1980
Lieu de Naissance : Port Elizabeth (Afrique du Sud)
Nationalité : Africain du Sud
Equipe actuelle : RCT Toulon
Ancienne équipe :Golden Lions (2001-2003)
Western Province (2003-2007)
Golden Lions (2007-2008))

Le parcours sportif de Joe Van Niekerk en quelques points :
 Membre des Golden Lions, il dispute avec les Cats le Super 12 (devenu Super 14) à l’âge de 21 ans.
 Il est sélectionné pour la première fois à 21 ans à l’occasion d’un match contre la Nouvelle-Zélande.
 Il reçoit en 2002 le titre de meilleur joueur Sud-Africain de l’année.
 2003 : Van Niekerk rejoint la Western Province, participe à la Coupe du Monde.
  Il remporte le Tri-Nations en 2004.
  Des blessures à répétition entachent alors la brillante carrière du troisième ligne Sud-Africain. Il n’est pas sélectionné dans l’équipe vainqueur de la Coupe du Monde 2007.
  Déçu de sa non sélection, il souhaite s’exiler du côté de Northampton, mais le club Anglais casse finalement le contrat après la visite médicale soi-disant problématique.
  Il revient donc aux Golden Lions en 2008 et même en sélection après 2 ans de disette, disputant 5 matchs sous les couleurs prestigieuses de l’équipe des Springboks.
 Il signe pour le RC Toulon jusqu’en 2012.
Champion d'Europe avec le RC Toulon.

Joe Van Niekerk dans les douches :
Capitaine courage… Le RC Toulon est un navire chahuté dans une année 2008-2009 pleine de rebondissements. Quand les critiques valsaient à l’encontre des « stars » Toulonnaises quant à leur manque d’engagement, un seul joueur passait à travers ces remarques désobligeantes : Van Niekerk. L’homme aux 50 sélections chez les Springboks est certainement le seul joueur qui n’est pas tombé à l’eau quand le navire Toulonnais commençait à sombrer. Il est même devenu le capitaine de l’équipe Toulonnaise. Son charisme et ses efforts d’intégration sont remarquable. Son engagement sans faille fait de lui un des chouchous du Stade Mayol.

Pétri de talent, celui qu’on comparait autrefois à Bobby Skinstad est certainement resté au rang d’espoir à cause des blessures qui ont émaillées sa carrière. Joe Van Niekerk prouve à Toulon que c’est un grand joueur de rugby mais aussi de cœur. Il inspire la ferveur Toulonnaise version rugby professionnel.

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