VIDÉO. Top ou Flop : quels débuts pour les Cheetahs et les Kings en Pro 14 ?
Les Cheetahs à la fête... mais pas pour longtemps.

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Retour sur les débuts des deux franchises sud-africaines en Europe, qui donnent des envies d'ailleurs à d'autres formations...

Si une formation de l'Hémisphère sud venait à affronter une équipe de l'Hémisphère nord, qui sortirait vainqueur d'un tel choc ? Un premier élément de réponse a été donné ce week-end avec le coup d'envoi de la Ligue Celte, devenue Pro 14 (et plus vraiment celte). Exclues du Super Rugby, les franchises sud-africaines des Cheetahs et des Kings n'ont pas disparu pour autant : elles ont intégré l'ex-Pro 12. Pour quel bilan ? S'il est trop tôt pour parler de déception, les débuts européens des deux équipes ont été... ratés. Et là, on est plutôt gentils.

Leigh Halfpenny déjà décisif

Prenons les Kings, qui rappelons-le, ont comptabilisé plus de points lors du Super Rugby 2017 que les Bulls, les Reds ou les Waratahs... La formation de Port-Elizabeth s'est pourtant fait marcher dessus par les Scarlets, encaissant un sanglant 57 à 10. La fin de match a été particulièrement compliquée avec une défense aux abois, complètement désorientée. A cause de la fatigue ? Rappelons que les deux nouveaux venus sud-africains enchaînent deux saisons en une et n'ont pas vraiment pu couper depuis la fin du Super Rugby. Pour l'équité, on repassera.

Au passage, signalons la perf' de Leigh Halfpenny. Après une passe décisive, l'ancien n°15 du RCT a inscrit un essai. Déjà décisif.

Crédit vidéoPRO14 Rugby

Les Cheetahs n'ont rien pu faire

Les Sud-Africains sont-ils déjà condamnés à lutter contre les équipes italiennes pour éviter la cuillère de bois ? S'il est un peu tôt pour répondre à cette question, le match des Cheetahs peut faire craindre le pire. Renforcés par plusieurs membres des Blitzboks - l'équipe nationale à 7 - les joueurs de Bloemfontein se sont inclinés 42-19 en Ulster. Dur. Point positif, il y a des cannes dans la ligne de 3/4. De quoi accrocher du monde lors des matchs disputés en Afrique du Sud ?

Crédit vidéo : PRO14 Rugby

Bientôt un nouvel élargissement ?

Si un problème de démarrage n'est pas à exclure, précisons que les Cheetahs et les Kings occupent les dernières places de leur poule respective, la faute à ce goal-average qu'il faura inverser dans les prochaines semaines. Mais ce faux-départ ne devrait pas changer une certaine tendance pour les équipes de la nation arc-en-ciel : quitter le Super Rugby, et rejoindre l'Europe au plus vite.

Selon The Times, les Sharks et les Lions auraient écrit à leur Fédération en ce sens. Le Pro 14 étant désigné pour les accueillir, verra-t-on bientôt un nouvel élargissement de la compétition ?

Quelles poules et quel fonctionnement pour le Pro 14 ?

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Le halfpenny est quand même bien largué sur le premier essai sudaf: il couvre mal et se trouve dépassé par la vitesse de l'ailier!

Le souci sera de savoir comment les franchises sud af vont-elles jouer cette compétition ?

@noComment

Attendons de voir comment les équipes vont s'en sortir en SA! C'est évident que les Cheetahs et les Kings sont aussi fatigué du SR et ils ont globalement de nouvelles équipes. À mon avis, les Lions - Stormers - Sharks vont surement s'intégrer au Pro14 avant 2020 juste après la WC19 au Japon! Cela risque de leurs faire un bien fou et en revanche de rendre les Franchises NZ et AUS moins forte sur le long terme. On peut y voir un complot contre les AllBlacks Haha! Pure spéculation.

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