VIDEO. James O'Connor sur la voie de la rédemption
James O'Connor veut se remettre au travail.
A quelques jours de l'ouverture du Rugby Championship, la vedette des Wallabies est revenue sur ses derniers mois difficiles. O'Connor s'est remis au travail.
James O'Connor est l'un des rugbymen les plus doués de sa génération, pour ne pas dire le meilleur. Plus jeune débutant en Super Rugby de l'histoire, il devient à 18 ans et 4 mois le deuxième plus jeune joueur à revêtir le maillot des Wallabies. Quelques mois plus tard, pour sa première titularisation sous le maillot Green and Gold, le polyvalent arrière/ailier inscrit un triplé face à l'Italie et se fait dès lors une place de choix dans le squad de Robbie Deans. A 23 ans, Rabbit, son surnom, compte déjà 40 sélections en équipe nationale. Tout devrait lui sourire. Oui mais. Tout ne se passe pas exactement comme prévu...

Ces derniers mois, O'Connor a plus fait parler de lui en coulisses que sur le pré. En cause ? Une sortie dans un fast-food à quelques jours du second test face aux Lions britanniques, suivie d'une nouvelle gaffe, le joueur manquant le bus de l'équipe sur la route du troisième test. Tout lui aurait sans doute été pardonné si ses performances ballon en main étaient restées dignes de son talent. Seulement, le positionnement d'O'Connor à l'ouverture face aux Lions n'a convaincu personne. Aujourd'hui, le n°10 semble promis à Quade Cooper. Et le nouveau sélectionneur, Ewen McKenzie, a de toute façon déjà déclaré qu'il considérait le Rebel comme un ailier. Interrogé par la Fox, le Wallaby est revenu sur les évenements de ces dernières semaines :

Si je pouvais revenir en arrière, je changerais beaucoup de choses mais la réalité, c'est que je ne peux pas. Tout ce que je peux faire, c'est me mettre au travail. Quand Ewen est arrivé, il a été très clair concernant les règles de vie, sur ce qu'on devait faire si nous voulions être un Wallaby et continuer à porter ce maillot. Je suis sur la même longueur d'onde que lui et j'ai déjà procédé à quelques changements. Ce n'est pas facile mais je veux aller de l'avant pour être de nouveau performant sur le terrain.

Si O'Connor pourrait se relancer cet été durant le Rugby Championship, le joueur ne sait toujours pas où il évoluera la saison prochaine. Son influence sur l'équipe jugée néfaste, les Melbourne Rebels ont décidé de ne pas prolonger son contrat. « Pas une perte » pour Scott Higginbotham, son coéquipier. Problème, sa réputation et sa mauvaise saison en général n'ont pas convaincu les trois principales franchises australiennes (Brumbies, Reds et Waratahs) de lui proposer un contrat. Le prodige pourrait donc échouer du côté de la Western Force, là même où il débuta à 17 ans chez les professionnels. Pas vraiment une bonne affaire pour O'Connor au vu de la faiblesse de son ancienne équipe. Sa rédemption passe-t-elle par un séjour en Europe ? A suivre. Une chose est sûre, le Wallaby doit se reprendre en main s'il ne veut pas devenir le Gavin Henson des années 2010...

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  • Excore
    651 points
  • il y a 6 ans

O'Connor est comme Beale, mauvais à l'ouverture..
Je rejoins les propos de Zeldounay ! 😉

J'ai pas souvenir de l'avoir vu jouer centre mais c'est un bon ailier, voir arrière.
Avec Beale et Ione au meilleur de leur forme, ça faisait un sacré trio ! Et maintenant y'a Folau en plus. Sachant que Ione va au Stade Français (et qu'il est blessé en ce moment je crois), il devrait mettre Beale à l'arrière avec O'Connor et Folau aux ailes, et Cooper en 10.

  • snoopy77123
  • il y a 6 ans

Pour moi il est tellement meilleur au centre ou à l'aile qu'à l'ouverture

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