FLASHBACK. Mike Phillips ne s'est jamais senti aussi grand
Duel insolite entre Mike Phillips et Kiyonori Tanaka.

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Flashback : lors du match Pays de Galles - Japon en 2004, Mike Phillips, 1m91 et 105 kilos, fait face à Kiyonori Tanaka, 1m64 et 70 kilos...
Vous le savez, au rugby, tous les gabarits sont les bienvenue. Si vous êtes plus adepte des breuvages à base de houblon que des bancs de musculation et que vous n'aimez pas trop courir, vous trouverez votre place au sein de la confrérie de la première ligne. A l'inverse, si vous avez l'envergure physique d'un Woody Allen, vous ferez sans doute un parfait demi de mêlée.

Enfin, depuis quelques années et l'avènement du professionnalisme, il s'agit de clichés qui se vérifient de moins en moins temps. Il est désormais courant de voir des piliers athlétiques et très mobiles sur le terrain, ainsi que des demi de mêlée aussi solides qu'un troisième ligne. Il y a d'abord eu Joost Van der Westhuizen, Byron Kelleher... et plus récemment Mike Phillips, et son fort beau gabarit d'1m91 pour 105 kilos.

En 2004, l'actuel demi de mêlée de l'Aviron Bayonnais faisait ses premiers pas en sélection, et était encore la doublure de Dwayne Peel. Rentré en cours de jeu à l'occasion d'un Test Match face au Japon (98-0), Phillips nous avait offert une image insolite : son face à face avec Kiyonori Tanaka, un demi de mêlée « à l'ancienne », aux mensurations bien plus modestes : 1m64 et 70 kilos. Le contraste est saisissant.



Rassurez-vous cependant, on peut encore avoir un physique de crevette et réussir dans le rugby. La preuve avec un autre japonais, Fumiaki Tanaka (aucun lien, fils unique), qui a intégré cette saison l'effectif des Highlanders en Super Rugby. Avec ses 1m66 et ses 72 kilos, il a réussi à disputer 13 matchs cette saison (dont 3 titularisations) pour un essai inscrit. Comme quoi, c'est pas forcément la taille qui compte...

Voici Tanaka en grande forme lors de la victore du Japon contre les USA en juin dernier :

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  • Garoufet
  • il y a 7 ans

Tanaka, are you sure?

  • Hayman Melville
  • il y a 7 ans

"Mike, tu sais, la taille ne fait rien. I'm sure". Isabelle I.

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