Quand un Français monte un club en Roumanie pour aider les jeunes joueurs
Bonne ambiance à Cluj Napoca en Roumanie. / Crédit Photo : Mihai Medan

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Partez à la découverte du rugby en Roumanie avec le club créé par Félix Benard, un Français expatrié à Cluj Napoca, et d'autres joueurs roumains.
Découvrez le projet de Félix Benard, un Français expatrié en Roumanie.

Comment en êtes-vous venu à habiter en Roumanie ?
J'ai connu la Roumanie lors d'un stage de fin d'études en 2008. J'ai pas mal bourlingué et suis littéralement tombé amoureux du pays. Après une licence et une année de break en Irlande, j'ai voulu reprendre mes études à l'étranger. La Roumanie s'est, du coup, imposée comme une évidence. J'ai trouvé un master en français à la fac d'économie de Cluj Napoca et j'ai fait ma rentrée 2010. Le master me laissant énormément de temps libre, j'ai décidé de me trouver un travail. J'ai trouvé un boulot dans ma branche (le marketing) et après mon master, en 2012, j'ai décidé de rester parce que, non seulement, j'ai un travail stable, j'aime ce pays, mais aussi parce que ma copine est d'ici. Étant donné les restrictions migratoires imposées aux Roumains, le retour n'était pas vraiment une option.

Faisiez-vous déjà du rugby en France ou ailleurs ?
J'ai joué plus de 12 ans au rugby. Cela a toujours été à Nantes. D'abord à l'ASPTT et puis au Stade Nantais ou, ironie du sort, l'ancien capitaine et recordman de sélection de l'équipe Roumaine, Cristian Petre, jouait jusqu'en janvier de cette année. Enfin j'ai aussi joué en Roumanie, avec des étudiants dans un club loisir non-officiel mais de manière irrégulière.

Vous avez monté une équipe de rugby en Roumanie. Pouvez-vous nous dire comment cela s'est passé ?
Le club loisirs que nous avions a rapidement atteint ses limites. On ne se voyait presque jamais en dehors. Les gens venaient et partaient comme dans un moulin et, surtout, il n'y avait pas de compétitions. L'idée a germé sur plusieurs mois et après avoir obtenu l'accord verbal de plusieurs joueurs m'assurant qu'ils rejoindraient le club officiel, on a décidé de se lancer.

Cela n'a pas été facile. Beaucoup de papiers et surtout le refus des acteurs sportifs locaux (pour raisons budgétaires notamment). Comme il était hors de question qu'on abandonne sans avoir tout essayé, j'ai cherché du côté de la fédération Roumaine de rugby. Je suis tombé sur un homme, Lorin Cantor (que je surnomme affectueusement "the man that make things happen"). Il s'avère qu'il avait été responsable du développement du Rugby en Transylvanie pendant quelques années avant de devenir manager du "Universitatea, l'équipe de Cluj Napoca (1ère Division Roumaine, professionnelle). Je l'ai contacté au culot sur internet disant qu'on était une bande Frenchies qui voulait monter une équipe et jouer dans le championnat amateur. Lorin s'est montré emballé par cette équipe et a vu l'opportunité d'en faire un projet.

Quand un Français monte un club en Roumanie pour aider les jeunes joueurs

Quel type de projet ?
L'équipe est comme une réserve pépinière. On accueille les juniors (juste passé 18 ans) pour qu'ils soient au contact du rugby "à la française". Cela leur permet de continuer le rugby et de se préparer à l'équipe pro car le problème, c'est qu'un nombre limité signe un contrat après 18 ans et comme il n'y a pas d'équipe de réserve ou de structure pour les accueillir, ils arrêtent le rugby. Les clubs peinent de plus en plus à trouver des talents pour approvisionner leurs équipes. On espère vraiment avoir la chance d'envoyer, d'ici 2 ou 3 ans, quelques juniors (ils sont près de 15) en équipe pro.

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En avril 1990, juste après la chute de Ceaucescu, je suis allé à Cluj avec 2 ballons de rugby Wallaby issus d'une collecte au club du RCPontoise. Trop heureux du "cadeau" j'ai été invité par un homme très sympathique et jovial qui n'était autre que Mircea Rusu, ancien 3eme ligne international de la grande époque ! Tout ça s'est fini au club housse autour d'une bonne bière ! Grand souvenir et pensées à Mircea Rusu.

salut moi sais sidibe francois je suis en cote d ivoire je joue au rugby jai 18ans je susi eleve je voulais mes integre dans votre club je joue 9 12 et 13 je suis polyvalent

vraiment tres belle initiative comme quoi , le rugby peu s implanter partout

  • MILIOUZ
    10834 points
  • il y a 6 ans

Le rugby est anglais, mais c'est bien la France qui a essaimé ce sport magnifique à travers le monde (merci la FIRA).
Chapeau à tous!

trés beau projet

  • Lxdu13
    779 points
  • il y a 6 ans

une vrai leçon de vie .... du rugby tout simplement

  • HOOKER
    3311 points
  • il y a 6 ans

bonne initiative

Petite pensée pour le SNUC avec qui j'ai passé 2 superbes saisons de 98 a 2000...

Belle histoire ! 🙂

  • ringo
    5260 points
  • il y a 6 ans

une bien belle initiative faite de perseverence et d'abnegation qui peut participer a redonner des couleurs au rugby roumain et peut etre a la longue , lui redonner une place sur le devant de la scene !!!

apres tout ; le 31 octobre 95 avait bien vu un match de coupe d'europe entre le stade toulousain et le farul constanza (equipe roumaine)
pourquoi ne pas se prendre a rever des lendemain plus radieux !!!

  • Fanch
    20399 points
  • il y a 6 ans

C'est un beau Roumain, une belle histoire. Ça serait une très bonne nouvelle que de revoir la Roumanie à haut niveau.

  • Grisou
    17632 points
  • il y a 6 ans

Super projet ! Déjà un succès en soi, mais j'espère que vous découvrirez les nouvelles pépites du rugby Roumain !

Une très belle aventure !

Pour avoir aussi joué 6 mois à Bucarest, en 2009 avec l'équipe des "Barbarians", je conseille à tous les français de faire comme Félix. C'est une occasion de rencontrer de vrais personnages, qui ont un regard unique sur l'histoire mouvementée de leur pays (en 2014, ce sont juste les 15 ans de la révolution).

Pour ma part, j'ai même joué contre l'équipe nationale qui avait rencontré les All Blacks en 1981. Malgré leur âge avancé, ils nous ont mis une sacrée branlée. Et je ne parle pas de la troisième mi-temps à base mici et de tuica... Il y avait là-bas de vraies valeurs du rugby, que l'argent a malheureusement gâché, mais il reste une incroyable hospitalité et convivialité !!

Bon continuation à toi Félix !

  • Compte supprimé
  • il y a 6 ans

Beau projet !
Sympa cet échange autour du sport et du rugby en particulier...

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