SAMOA : avec huit ''Français'' pour la Pacific Nations Cup et le barrage qualificatif au Mondial 2019

SAMOA : avec huit ''Français'' pour la Pacific Nations Cup et le barrage qualificatif au Mondial 2019
Les Samoa veulent aller au Mondial 2019.
Découvrez le groupe des Samoa pour disputer la Pacific Nations Cup et le barrage qualificatif au Mondial 2019.

Les Samoa disputeront-ils la prochaine Coupe du monde ? Si les Fidji et les Tonga ont déjà composté leur billet d'avion pour le Japon, les coéquipiers de Joe Tekori ne savent toujours pas s'ils disputeront la compétition, prévue dans un peu plus d'un an. Troisièmes de la dernière Pacific Nations Cup, les Samoans doivent disputer un barrage qualificatif face à une nation européenne... toujours inconnue. En cause, les problèmes liés à l'éligibilité ayant contraint World Rugby à écarter de la course au Mondial l'Espagne, la Roumanie et la Belgique.

Coupe du monde 2019 - Qualification : les Samoa victimes des problèmes d'éligibilité en Europe ?C'est finalement le vainqueur du match Allemagne - Portugal qui affrontera les Îliens. Et on connaît le squad sélectionné par Fuimaono Titimaea Tafua, le coach des Samoa. Trois nouveaux ont été sélectionnés : le n°8 des Harlequins Matt Luamanu, l'ailier de l'UBB - et futur joueur de Provence Rugby - Ed Fidow et le polyvalent Rodney Iona. Un nom connu en France puisque l'actuel joueur de la Western Force est passé par Béziers, où il a notamment été interdit de jouer suite à une blessure aux cervicales. Le voilà susceptible de devenir international.

Touché aux cervicales et interdit de jouer en France, l'ex Biterrois Rodney Iona s'engage en EspagneA l'instar du vétéran Joe Tekori (Stade Toulousain), Alofa Alofa (Harlequins) et Sinoti Sinoti (Newcastle) font leur retour en équipe nationale : ils n'avaient plus porté le maillot des Manu Samoa depuis le Mondial 2015. Blessés, Tim Nanai-Williams, David Lemi, Kieron Fonotia et Kahn Fotuali'i sont les principaux absents.

En tout, huit joueurs évoluant en Top 14 et en Pro D2 cette saison ont été convoqués pour disputer la prochaine Pacific Nations Cup, et le barrage qualificatif pour la Coupe du monde. En cas de défaite face à l'Allemagne ou au Portugal, les Samoans disputeront le tournoi de repêchage.

Le groupe complet : 

Avants : Logovii Mulipola, Jordan Lay, Viliamu Afatia (Racing 92), Paul Alo-Emile (Stade Français), James Lay, Motu Matu'u, Seilala Lam (USAP), Elia Elia, Brandon Nansen (Stade Français), Josh Tyrell, Chris Vui, Joe Tekori (Stade Toulousain), Jack Lam, TJ Ioane, Piula Faasalele (Stade Toulousain), Mat Luamanu, Ofisa Treviranus.

Arrières : Dwayne Polataivao, Melani Matavao, Tusi Pisi, Rodney Iona, Rey Lee-Lo, Alofa Alofa, Alapati Leiua, Paul Perez (Stade Toulousain), Sinoti Sinoti, Ed Fidow (UBB), Ah See Tuala.

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