XV de France : pourquoi Teddy Thomas mérite-t-il sa place chez les Bleus ?
Critiquer Teddy Thomas, un sport à la mode.
L’ailier du Racing 92 n’est pas populaire, et pourtant. Voici pourquoi il incarne un facteur X qui fait cruellement défaut au sein du XV de France.

Il est un éternel sujet de moquerie. Voire d’incompréhension. Mais que fait Teddy Thomas en équipe de France ? Depuis ses débuts (très) remarqués chez les Bleus avec un triplé face aux Fidji et un essai d’anthologie contre les Wallabies, l’ailier du Racing 92 ne s’est jamais vraiment imposé en sélection. La faute - notamment - aux blessures et à une réputation qui lui colle à la peau. Injustifié ? Son absence de la liste Elite n’a pas empêché Guy Novès de le titulariser face aux All Blacks, où Thomas a tenu son rang. Face aux Springboks, il enchaînera et défiera Courtnall Skosan ce samedi soir.

Un joueur de duel et un profil précieux

Disons les choses : Teddy Thomas est l’un des rares Français capables de faire la différence en 1 contre 1. Outre sa facilité à éliminer, c’est sa vitesse qui nous intéresse. Or, le haut niveau = vitesse. Les Bleus de Guy Novès prônent un jeu fait de passes et de offloads, mais manquent de créateurs et de franchisseurs. Et quand ils passent (enfin) la ligne de défense, le soutien n’est pas là, la faute à l’absence de flèches capables d’apporter le surnombre et de terminer les actions.

Objectivement, quel ailier est capable de telles fulgurances ballon en main aujourd’hui ? Alivereti Raka a le profil, mais le Fidjien - pressenti pour intégrer les Bleus - n’est pas encore sélectionnable. Parmi les ailiers de la liste Elite, Noa Nakaitaci n’a jamais été un finisseur. En 50 sélections, Yoann Huget a inscrit… huit essais (contre cinq en six sélections pour Thomas) et le Toulousain peine dans les duels depuis sa blessure au Mondial 2015. Reste Virimi Vakatawa, dont on reparlera plus bas, et Vincent Rattez, très bon en club mais peut-être encore un peu tendre pour le niveau international.

Lui aussi absent de la liste Elite, Gabriel Lacroix présente également le profil d’un joueur de duel. Un finisseur capable de faire des appels dans le bon tempo, souvent au soutien de ses centres à La Rochelle. Pourquoi ne pas associer les deux, avec Lacroix en “dynamiteur” et Thomas en “finisseur”... ou l’inverse ? Le but premier d’un ailier : marquer des essais, ce qui aide à gagner des matchs de rugby… Depuis la retraite de Vincent Clerc, les Bleus manquent cruellement d’un gros finisseur.

Sa défense, la mentalité française...

On parlerait presque de bashing. Comme Damien Chouly avant lui, Thomas se fait pourrir à chaque fin de match ou annonce de sélection. On reproche au Clermontois de ne pas avancer ballon en main ? Thomas, lui, est pointé du doigt pour sa défense. Un mal bien français de critiquer ce qui ne va pas, tout en délaissant les points forts d’un joueur qui n’est pas là parce qu’il a battu le sélectionneur à la belote.

Non, Thomas n’est pas un mur infranchissable comme peut l’être Jack Nowell chez les Anglais/Lions. Et l’ailier ne sera sans doute jamais un énorme défenseur. Mais ceux qui critiquent sa défense ne sont-ils pas les mêmes qui se plaignent d’un rugby devenu trop physico-physique ou la défense prend le pas sur l’attaque ? Plutôt que de pointer sa défense, pourquoi ne pas évoquer ses qualités de finition indéniables ?

… et le manque d’objectivité des critiques

Autre point important : le cas Virimi Vakatawa. Un joueur très vite starifié pour une seule raison : ses grosses qualités offensives (tiens, tiens). Dans les faits, le Fidjien d’origine a seulement fait de bons matchs face à l’Italie ou les Samoa… mais il jouit d’une bonne image parce qu’il est capable d’être un facteur X, comme avec France 7. On oublie pourtant ses grosses lacunes en défense dans le placement, et la problématique est la même : les Bleus sont friables sur les extérieurs.

Alors pourquoi Virimi Vakatawa est-il loué, quand Teddy Thomas hérite des critiques ? Notons que face aux All Blacks, Teddy Thomas devait prendre la marée face à Rieko Ioane. Bilan : quatre plaquages, zéro loupé. En Top 14, le Racingman tourne également à quatre plaquages par match, pour 79% de réussite.

Guy Novès l’aime bien et aurait pu l’installer… sans les blessures

Le sélectionneur sait l’intérêt d’avoir des joueurs capables de marquer et de défaire les défenses. Au Stade Toulousain, Guy Novès en a eu. Chez les Bleus, on l’a vu, c’est moins le cas. Mais le boss du staff tricolore a capté le potentiel de Thomas. La première année de son mandat, ce dernier avait été appelé contre l’Irlande alors qu’il n’avait que quelques bouts de matchs dans les jambes… Une preuve de confiance malgré ses blessures.

Les blessures, l’un des paramètres ayant empêché le Racingman de s’établir chez les Bleus depuis ses premiers pas sous l’ère Saint-André. Thomas a loupé le Mondial 2015, a eu des problèmes aux ischios-jambiers et n’a pas échappé à une opération du pied. On sait que revenir de l’infirmerie et retrouver son niveau ne se fait en un claquement de doigts. Comme Laurent Labit cette saison (7 matchs, 4 essais), Novès lui fait tout de même confiance. Et c’est mérité.

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Un peu facile d'évacuer ses lacunes en défense par l'argument ´on s'en tape il marqué, le premier boulot d'un ailier c'est de pas S'échapper. Sur le math de l'Afs Thomas a été convaincant, il a montré ses qualités, c'est un joueur vif, puissant, rapide qui prend des initiatives, il fait du bien. Sur le plan défensif, il a été là mais faut voir la ligne de trois quarts en face, pas sûr que ce soit suffisant face à ligne anglaise.

  • Anto85
    18102 points
  • il y a 1 an
@Un riz savant scie

un peu facile de dire qu'il a été présent défensivement contre les blacks et les sudafs mais qu'il faudra voir ce que ça donne contre les anglais... 😛

@Anto85

Si c'est mesquin et que ça marche... 😉 Blague à part contre les Sud Af, il a été présent face à une ligne de 3/4 famélique, mais contre la NZ cela n'a pas été l'agence tous risques, si notre but est de battre les meilleurs il faut savoir défendre contre les meilleurs donc la ligne NZ, donc la ligne australienne, donc la ligne anglaise.

@Un riz savant scie

Avant de gagner contre les meilleurs, notre but c'est déjà de battre les moyens. C'est suicidaire de se dire qu'on va commencer par rivaliser avec les meilleurs et qu'on verra ensuite pour les seconds couteaux.

@Team Viscères

Même raisonnement, pour battre les moyens, il faut savoir défendre contre les moyens.

@Un riz savant scie

Les Boks c'est moyen non?

@Team Viscères

Franchement, sur la tournée, c'est triste à dire mais c'est faible et très limité ; dans notre catégorie (tier 1, VI Nations) moyen ça serait l'Irlande : pas vraiment d'as mais un niveau compétitif dans l'ensemble.

@Un riz savant scie

L'Irlande actuellement c'est juste la 3ème puissance (même s'ils ne sont que 4ème au classement) derrière les intouchables Blacks et Rosbeefs. Si eux c'est "moyen", je n'ose imaginer le qualificatif utilisé pour les Boks depuis 1 an ou pire pour les Bleus.

@Team Viscères

L'Afs c'est très faible, ils s'en sortent car ils ont quelques joueurs de classe. Nous, on est la 8e nation mondiale, je ne sais même pas si on joue dans la même catégorie.

@Un riz savant scie

Je trouve l'Afsud très faible aussi, mais au regard du reste du monde je les classe dans les moyens. En fait actuellement je mets les Blacks et les Anglais tout en haut avec les Irlandais pas très loin derrière eux, ensuite un peloton de moyens où les équipes varient entre moyen plus et moyen faible suivant les dynamiques. Nous, on est scotché en moyen faible depuis de longs mois.

@Team Viscères

En espérant qu'on ne devienne pas rapidement moyens parmi les faibles.

  • Iyhel
    22770 points
  • il y a 1 an

Bon ben au moins lui il a pas à rougir ce soir...

Il n'a pas eu le "talon d'or" parce-que quand il marque il laisse traîner les pieds en touche.

la vraie question serait plutôt: pourquoi teddy thomas n'a t il pas eu le talent d'or?

je comprends même pas qu'on ait tu l'info à ce point.

@dusqual

Cet homme dérange ©

  • Iyhel
    22770 points
  • il y a 1 an

Concernant ses stats en défense samedi dernier, combien de plaquages à deux ? Et combien de plaquages pas manqués parce que même pas tentés ? Ceci étant je ne lui jetterai pas la pierre sur ce match, Huget s’est aussi distingué par une défense digne d’un fantôme. Et comme certains l’ont souligné, le manque de pression dans le rucks malgré une grosse densité française au centre du terrain a permis aux Blacks de souvent vite écarter, à la moindre sautée on se retrouvait en sous-nombre.

Par contre la comparaison avec Vakatawa et l’indulgence dont celui-ci bénéficierait, bof : on pardonne plus facilement à un gars qu’il arrive du 7 quelques erreurs de placement ; par contre Thomas, on a souvent eu l’impression que ce n’était pas qu’un problème de placement mais aussi d’engagement. Et pour le côté « facteur X » (le justicier des boîtes à lettres ?), VV se propose un peu plus dans la ligne et au ras.

Bon et puis si on veut de la défense à l’aile, y a qu’à appeler Grassineau !

  • Heooo
    3840 points
  • il y a 1 an

Il mérite avant tout d'être sélectionné parce qu'il réalise un bon début de saison avec le Racing. Il semble avoir mûri et les blessures le laissent tranquille pour l'instant donc il peut enchaîner. Mais on ne lui a pas reprocher que ses lacunes défensives, il a aussi eu des problèmes de comportements et c'était une nécessité qu'il devienne plus sérieux. En défense, 79% de plaquages réussis c'est correct à ce poste (ça serait mauvais pour un 2ème, ou 3ème ligne), après Vakatawa est meilleur sur l'homme mais ses lacunes de placement et de lecture coûtent vraiment trop cher à ce niveau, d'où l'intérêt aussi de son replacement au centre d'autant plus qu'il sait faire jouer derrière lui. En tout cas, je suis bien d'accord, une paire Lacroix-Thomas mériterait d'être vue, avec pourquoi pas un Vakatawa en 13 lorsqu'il sera revenu.

  • Pianto
    28571 points
  • il y a 1 an

si on devait focaliser sur la défense des ailiers, on n'aurait jamais sélectionné Philippe Bernat-Salles...

@Pianto

Je crois qu'on ne peut pas dire mieux. Mais tu vas voir qu'on va réussir à dire que finalement, "l'homme qui coure plus vite que le vent" et qui faisait trembler les allblacks n’était pas si balèze que ça...

Ce ne sont pas tellement ses qualités physiques qui font de lui un mauvais défenseur, mais plus son placement en défense.
Déjà au premier match, il laisse des boulevard, et il est obligé de rattraper les mecs (et quand un ailier plaque par derrière c'est jamais bon signe).
Tout le monde ne peut pas être vincent clerc en défense, mais le placement en défense, je vois pas ce qui l'empêche de progresser la dessus.

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Kelleher Ethyle

Quand une équipe se trouve en infériorité numérique en défense l'ailier ne reste pas collé à sa touche en laissant un trou énorme à l'intérieur, il est obligé de se rapprocher des ses partenaires, et finalement se retrouve fatalement à devoir chasser sur l'extérieur si la transmission en face est bien faite ( et avec les Blacks souvent c'est pas mal fait ).

@Ahma

Justement, il ne faut pas non plus laisser les ailes libres. C'est a lui d'appeler ses partenaires( bon j'avoue parfois il a été un peu esseulé) mais quand ça passe intérieur ce n'est pas de son ressort, par contre le long de la touche, y'a plus que lui pour plaquer.
Enfin c'est jamais facile, surtout face aux blacks, mais ce que je voulais dire c'est que contrairement à ce que dit l'article, je pense qu'il a moyen de progresser dans ce secteur

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Kelleher Ethyle

Appeler un partenaire c'est parfois faisable, sur ce match il y a eu des situations où toute la ligne de trois-quarts est largement à la bourre et là il n'y peut rien.
Au moment de plaquer il ne faut pas se laisser aspirer vers l'intérieur si le porteur de ballon peut encore être pris par un partenaire, mais au départ du mouvement, s'il y a un gros déséquilibre numérique l'ailier est quand même obligé de se rapprocher vers l'intérieur.
Je précise que je ne me prononce pas sur la qualité du placement de Thomas en général, car je le vois peu jouer en Top 14, je me base uniquement sur le match de samedi dernier. Donc, on verra dans quelques minutes si cette fois il montre des faiblesses.

@Ahma

Ailier c'est pas un poste facile, c'est sur.
J'espère bien que non pour ce soir

le "mal français" pour le coup c'est pas de critiquer ses joueurs, tout fan de toute nation critique vivement les points faibles de leurs joueurs. Le mal français c'est de tout penser au singulier, tout penser à l'individuel. Si le xv de France jouait un Rugby un minimum structuré, organisé - collectivement, en tant qu'équipe - alors les essais arriveraient avec Médard ou avec Vakatawa à l'aile c'est pas le problème. Penser qu'il faut des monstres à chaque poste de 1 à 15 pour produire un Rugby tout juste potable, ça, c'est typiquement français. Thomas a les qualités et défauts qu'on lui sait, mais dans une équipe bien huilée bien sûr qu'il marquera des essais. Mais dans ce xv de France, rien n'est jamais une certitude.

Merci pour ces précisions et ces quelques chiffres Clément.
Je pense qu'en vitesse pur il y a pas beaucoup de joueurs capables de rivaliser avec les meilleurs mondiaux dans notre championnat.
Thomas... Et pis c'est tout ?!
Raka est un trompe l’œil car s'il est rapide, c'est surtout par sa capacité d’accélération phénoménale qu'il fait la différence, avec une puissance lui permettant de déposer son vis à vis même s'il est attrapé par le calbard.
Vakatawa n'a pas des cannes extraordinaires mais il est techniquement capable de donner la balle dans n'importe quelle situation, il crée les brèches. Bref, soit il retourne au 7 où il est une star soit il se tente au centre ?
Nakaitaci est rapide mais pas une fusée non plus et s’appuie plutôt sur des appuis (feignant de lapinou) de folie et une capacité à se contorsionner que je n'avais jamais vu avant, il est plutôt un mix parfait entre un centre et un ailier, pas étonnant qu'il ait joué de façon heureuse à ces deux postes en cloub, comme dirait Ced. Il a de plus une belle vision des espaces libres, ce qui lui permet de se faux-filet dans les défenses assez aisément.
Lacroix est un mec explosif sur les premiers mètres, même s'il a une belle pointe, qui sait surtout se placer correctement en soutien , ou en défense (coucou les blacks).

Sinon ... Macalou ? Il peut jouer ailier, mais il ne sait pas faire de crochets...

@Marc Lièvre Entremont

Ah si, il y a N'gandébé... Là au niveau vitesse ça dépote...

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Marc Lièvre Entremont

Petite question anecdotique : à ses débuts Nakaitaci me faisait l'effet d'un joueur très classique, presque trop, sobre mais peu inspiré, et j'ai eu l'impression qu'avec le temps il devenait beaucoup plus " Fidjien ", qu'en penses-tu ?

@Ahma

De mon point de vue, non.
Il a toujours joué comme ça, c'est justement pour ça que j'attendais avec impatience de le voir intégrer l'équipe fanion puis l'EDF.
Souviens-toi de son essai il y a plusieurs saisons à Marseille contre Toulon, il fait tout, tout seul. Relance, tape au pied, récupère et marque.
Un vrai funambule.

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Marc Lièvre Entremont

Je n'ai jamais trouvé qu'il manquait de talent, mais j'avais le sentiment il y a quelques années qu'il exprimait moins le côté imprévisible et créatif.

@Ahma

Il ne me semble pas. D'autres clermontois pourront peut-être en dire plus ?

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Marc Lièvre Entremont

Des vrais si possible.

@Ahma

Évidemment. Parce-que ne te fier qu'à un imposteur montrerait ta naïveté.

@Marc Lièvre Entremont

Que vient faire un facteur de petite taille dans cette histoire?

@Team Viscères

J'essaie de lui faire entrer dans la cabeza qu'on ne dit plus Dudu, mais Balthasar, donc tous les moyens sont bons, même le subliminable.

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Marc Lièvre Entremont

D'où le facteur Acheval. Compris.

@Ahma

Aponey.

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Team Viscères

Qua ?

  • Ahma
    73549 points
  • il y a 1 an
@Marc Lièvre Entremont

En même temps il faut en trouver un qui parle français.

@Ahma

Et qui a internet, c'est pas évident.

Je ne suis pas vraiment d'accord avec pas mal de points sur l'article. Déjà la comparaison avec Vakatawa parce que, s'il a été encensé au début, il a rapidement été critiqué lui aussi!
Et les stats au placages de T. Thomas ne sont pas révélatrice puisque ce qui est criant quand on voit ses matchs c'est les placages qu'il ne fait pas (il me semble que beaucoup beaucoup des grosses actions des Blacks sont venues de son coté) et son placement toujours approximatif où il donne l'impression de ne pas savoir s'il doit se placer sur la ligne comme les centres ou plus en profondeur en cas de coup de pied! Après offensivement c'est sûr que c'est un sacré client 😊

  • Pianto
    28571 points
  • il y a 1 an
@Fofalex

des intervenants du site signalaient que la ligne défensive était très resserrée côté français ce qui laissait beaucoup d'espace entre le second centre et la touche que Thomas devait défendre.
Je ne suis pas spécialiste mais c'est peut-être à prendre en compte.
C'est comme les ballons qui ne sortent pas assez rapidement des rucks qui sont reprochés aux 9 alors que c'est plus souvent causé par les avants et le plaqué...

  • Fophe
    3568 points
  • il y a 1 an

Béh j'aurais pas parié sur ce résultat la. Et je serai curieux de savoir ce que ça aurait donné avant le match de samedi.
Parce qu'on a énormément parlé de Lacroix et Macalou (à juste titre) mais les deux qui se faisaient défoncés par les sélectionneurs de canapé, ben ils ont fait manger leur chapeau à pas mal de monde !!!
Franchement il m'a impressionné le Teddy sur ce match. Il s'est vraiment pas échappé et la partie était pas gagnée comme le souligne Clément.
Pour ceux qui se demanderaient, je fais allusion à Basta pour le 2ème et à qlq posts ici même qualifiant la compo de dégueulasse, voir de à vomir ...
Bref pour en revenir à Teddy. On ne peut qu'espérer qu'il gomme encore un peu ses défauts et qu'il appuie (fort) sur le champignon de ses qualités. Le XV de France en a besoin 🙂

Si d’autres gardent leur place malgré des performances plus que discutables, je vois pas pourquoi Thomas ne mérite pas sa chance

Jamais été trop fan de Vakatawa à 15 ET SURTOUT c'est vraiment, vraiment dommage de s'en priver à 7...

@Sergio Président

et surtout a XV au vu de sa vitesse Vakatawa est un centre, Penaud a des qualités de vitesse intéressantes qui pourraient être utiles a l'aile (meme si aujourd'hui c'est un centre). Fofana aussi.

  • Iyhel
    22770 points
  • il y a 1 an
@FrancoisUST

Même à 7, Vakatawa est mieux utilisé au centre qu’à l’aile.

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