Les papys All Blacks font plus que de la résistance
Dan Carter est l'un des papys All Blacks.

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Face à la France, la Nouvelle-Zélande alignera la ligne de 3/4 la plus âgée de son histoire. Les gazelles Blacks cumulent 200 ans et 356 sélections.
On vous voit venir... Les All Blacks, des papys ? Une équipe de « vieux » capable de mettre 30 points au XV de France ? Et pourtant. Samedi face à la France, pour le dernier match de la tournée estivale, la Nouvelle-Zélande alignera la ligne de trois-quarts la plus âgée de son histoire. En additionnant les âges des joueurs des lignes arrières, on arrive à un total de... 200 ans, et une moyenne d'âge de 28 ans et 5 mois. De retour de blessure à la place du jeune Aaron Cruden, Dan Carter est même le 3e ouvreur le plus âgé à porter la tunique noire depuis la Première Guerre Mondiale !

Il faut remonter à 2010 pour retrouver la trace d'une équipe aussi âgée derrière (197 ans à l'époque). A Hong Kong, les Blacks s'était inclinés face à l'Australie. Idem en 1976 avec une défaite face à l'Afrique du Sud et des trois-quarts âgés de 196 ans. Faut-il y voir un signe d'espoir pour le XV de France ? Steve Hansen fait-il une erreur en ne préparant pas la succession de ses centres, en écartant Aaron Smith ou Julian Savea ? Pas vraiment, le niveau de jeu affiché par les Néo-Zélandais étant leur meilleur avocat. A 31 ans et 78 sélections, Ma'a Nonu revit depuis un mois, après une saison de Super Rugby compliquée. Waterboy des Néo-Z après une blessure à la main, Dan Carter est de retour à l'ouverture et ne peut qu'emmener son équipe dans une nouvelle dimension.

Après le gros match d'Aaron Cruden face aux Bleus à Christchurch, la concurrence n'a jamais été aussi accrue pour le poste d'ouvreur. Ce qui ne semble pas gêner l'ancien Perpignanais, comme le rapporte ESPN Scrum : « Je n'y pense pas (à la concurrence). Je préfère me concentrer sur mon jeu et tout ce que je peux faire, c'est être le meilleur joueur possible. » Du haut de ses 94 sélections, le joueur des Crusaders sera le joueur le plus expérimenté sur la pelouse de New Plymouth. En tout, les arrières des Blacks comptent 356 sélections. Les gazelles tricolores cumulent de leur côté... 82 sélections, soit quatre fois moins que leurs adversaires ! Avec une moyenne de 25 ans et 8 mois, les Bleus sont également bien plus jeunes que les Néo-Zélandais. Qui a dit que Philippe Saint-André ne faisait pas confiance à la nouvelle génération ? Roulez jeunesse !
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