IRLANDE. Né en France, Ultan Dillane représente un des meilleurs espoirs du XV du Trèfle

IRLANDE. Né en France, Ultan Dillane représente un des meilleurs espoirs du XV du Trèfle
Ultan Dillane, grand espoir du rugby irlandais né en France.
Découvrez Ultan Dillane, jeune 2e-ligne du Connacht, qui explose cette saison, au point d'être considéré comme un grand espoir pour l'Irlande.
Son nom semble tout droit sorti d'Hollywood, mais c'est au sein de la province du Connacht qu'il se révèle. À 22 ans, Ultan Dillane représente surtout l'avenir du XV du Trèfle, et les médias irlandais voient en lui l'un des meilleurs espoirs du rugby local. Sa particularité ? Né en France, à Paris, Dillane est sélectionnable avec les Bleus... L'Irish Times précise que c'est à l'âge de sept ans que le jeune Ultan a suivi sa mère Kerry, d'origine irlandaise. Au Tralee RFC, il débute le rugby avant de rejoindre l'académie du Connacht et de représenter l'Irlande chez les jeunes (U18, U19).

Le beau bébé (1,98m ; 116 kilos) joue dans la cage et brille comme seconde-ligne, dans une équipe qui n'a plus grand chose à voir avec celle enchaînant les défaites, il y a quelques années... La preuve ? Longtemps en tête du Pro 12, les joueurs de Galway occupent la 4e place de la compétition, à cinq points des Scarlets. Devançant notamment le Munster ou l'Ulster. La politique visant à faire jouer les jeunes est une franche réussite puisqu'elle a permis de sortir des talents comme Robbie Henshaw... ou Ultan Dillane, donc. Le gaillard, qui a signé pro en janvier dernier, a déjà disputé 17 rencontres en équipe première, dont neuf cette saison. Aurait-il eu le même ratio dans une équipe de Top 14 ?

Alors, verra-t-on Dillane au niveau international sous le maillot des Verts ? Sans doute, même si la route est encore longue. Dès le prochain 6 Nations ? Peut-être pas, même si son profil est déjà surveillé. Celui qui se fixe comme objectif d'atteindre les 120 kilos d'ici son 24ème anniversaire confie dans les colonnes de l'Irish Independent qu'il souhaite endosser la tunique des Emerging Ireland, l'équivalent de France A. La succession de son idole Paul O'Connell ne serait plus très loin.

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