6 Nations - Sans Sexton, l'Irlande s'impose en Ecosse en contrôlant la partie

6 Nations - Sans Sexton, l'Irlande s'impose en Ecosse en contrôlant la partie
6 Nations - Face à l'Ecosse, Keith Earls a marqué un essai décisif.
Ce qui faut retenir du match entre l'Ecosse et l'Irlande dans le cadre de la deuxième journée du Tournoi des 6 Nations.

Huget moins seul

Pourquoi parler de l'ailier du XV de France Yoann Huget alors qu'il s'agit du match entre l'Écosse et l'Irlande ? Petit rappel, le Toulousain a été au centre de nombreuses critiques suite à sa faute de main en deuxième période pour l'essai facile de North. Qu'Huget se rassure, il ne sera pas le seul dans le bêtisier de fin d'année. Dès l'entame du match, l'Écosse a aussi encaissé un essai casquette par Murray. Le demi de mêlée a bien suivi le jeu au pied de Stockdale et profité de la mauvaise transmission entre les deux ailiers adverses pour marquer sans opposition.

25 temps de jeu...pour rien

Il n'y a pas eu de faux rythme dans ce match. Symbole de l'intensité de la rencontre et de la débauche d'énergie des deux équipes, cette très longue séquence imposée par l'Écosse à l'Irlande en fin de première période. À la faveur d'une excellente conservation, les locaux ont tenu le ballon pendant 25 temps de jeu. Alternant jeu au près et au large, pick and go, ils sont partis à l'assaut de l'en-but irlandais. Mais les visiteurs avaient mis les barbelés. Ultra disciplinés, ils ont fait reculer le Chardon et même récupéré la possession juste avant la pause. L'Écosse a manqué une belle occasion de passer devant aux citrons. Une passe en pivot avait permis de créer le décalage mais Seymour, servi dans le dos, n'a pu entrer en Terre promise.

Une Ecosse joueuse mais pas tueuse

Hogg, c'est le joueur qui gagne le plus de mètres ballon en main dans le Tournoi depuis deux ans. En le perdant rapidement dans ce match, on craignait que l'Écosse n'ait pas les armes pour mettre à mal la solide défense irlandaise. Son remplaçant Kinghorn a sonné quelques belles charges. Le centre Johnson a une fois de plus été très présent comme face à l'Italie. À la baguette, Finn Russell a la majeure partie du temps fait les bons choix après sa pénalité rapidement jouée à la 19e à 5m qui a débouché sur un ballon perdu. C'est lui qui a été à l'origine de l'essai de Johnson en interceptant Carbery à la 29e. Mais au bout du compte, l'Écosse n'a pas été capable de bonifier ses occasions d'essai comme à la 40e après un beau mouvement au large. Hogg aurait-il pu finir ces coups ?

Des Irlandais réalistes

Sans sa tour de contrôle Devin Toner, son fer de lance CJ Stander ou encore des centres Henshaw et Ringrose, l'Irlande a semblé moins à son aise dans cette partie. Inspirés par les Anglais, les Ecossais ont imposé une rush défense qui n'a globalement pas réussi aux Irlandais. Ils ont cependant trouvé la faille sur un superbe mouvement initiée par O'Mahony qui a croisé avec Sexton pour Stockdale, servi dans un timing parfait à hauteur des 40m. Un superbe essai en première main. Mais la sortie de leur maître à jouer n'a pas arranger leurs affaires. Carbery a eu du mal à remplacer Sexton. Le jeu irlandais a été moins huilé avec de mauvaises transmissions, notamment de la part de Murray, mais ils ont fait preuve de solidarité.

L'Irlande sait gagner

Face à des Écossais joueurs, l'Irlande a su faire évoluer sa stratégie pour remporter ce match. C'est une qualité que possèdent également les All Blacks, qui lorsqu'ils ont plus de mal dans le jeu, savent réduire la voilure pour se montrer efficace. Tandis que les Écossais ont peu à peu perdu en lucidité, les Irlandais ont su maintenir un niveau de jeu élevé, leur discipline et leur concentration pour prendre le dessus (plus de 70 % de possession et d'occupation dans le second acte). C'est ainsi que Carbery, malmené après son entrée en jeu, a été à l'origine de l'essai d'Earls en exploitant une faille plein axe avant de mettre les cannes. C'est également lui qui a scellé le score par une pénalité à la 57e. 

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