Encore un essai de Steffon Armitage, et Toulon l'emporte à Cardiff

Encore un essai de Steffon Armitage, et Toulon l'emporte à Cardiff
Steffon Armitage encore décisif contre Cardiff

Toulon continue d'impressionner en allant gagner à Cardiff en H Cup... encore une fois, Steffon Armitage aura brillé. Elu homme du match, il a marque le seul essai du RCT.

Cette saison, Toulon a clairement affiché son ambition de jouer sur deux tableaux, et d'aller le plus loin possible en H Cup. Après une confortable victoire inaugurale contre une équipe de Montpellier remaniée (37-16), le RCT a frappé un grand coup en allant s'imposer à Cardiff (14-22). Les Toulonnais ont donc pris leur revanche sur les Gallois, qui étaient venus l'emporter contre les Varois au Stade Vélodrome de Marseille, en finale du Challenge Européen 2010.

Pas forcément brillants dans le jeu avec de nombreuses maladresses, les Toulonnais ont fait parler leur puissance et leur pragmatisme pour maîtriser les débats, après s'être fait surprendre par un essai d'Halfpenny dès la première minute du match. Et comme souvent un joueur a surnagé : Steffon Armitage. Elu homme du match, l'infatigable plaqueur-gratteur a encore inscrit un essai, déjà son 12ème depuis son arrivée sur la Rade ! Le troisième ligne a notamment pu profiter du bon travail de Matt Giteau et Frédéric Michalak - à son avantage à la mêlée. Grâce à la botte de Wilkinson, les Toulonnais ont même réussi à priver Cardiff de bonus.

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Une performance qui a visiblement impressionné les deux internationaux gallois, Jamie Roberts et Leigh Halfpenny :

« Quelle équipe... C'est difficile à croire. Nous n'avons pas réalisé un mauvais match. Mais nous ne les avons jamais réellement inquiétés. Quand j'ai vu sortir Gethin Jenkins et entrer Hayman et Sheridan, je me suis dit que l'on était sur une autre planète » (Halfpenny)

« Entre les appuis de Matt Giteau et la puissance de Mathieu Bastareaud, les Toulonnais nous ont fait mal. Vous dites que Cardiff possède une ligne de trois-quarts internationale mais cet après-midi, ce sont les Toulonnais qui ont affiché le niveau d'un Test-Match. Cette équipe sera l'épouvantail de la HCup. » (Roberts)

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