Un deuxième ligne anglais appelé à la rescousse par les Gallois

Un deuxième ligne anglais appelé à la rescousse par les Gallois
Rob Howley fait appel à un 36ème homme au sein de son groupe.

Touché par les blessures et les incertitudes au poste de deuxième ligne, le Pays de Galles a fait appel un à joueur anglais des Harlequins en vue du prochain Tournoi des VI nations.

La France n’est pas la seule nation à être touchée par les blessures puisque le Pays de Galles connaît aussi son lot de joueurs absents ou incertains avant la prochaine échéance européenne. Mais si le XV tricolore se permet de piocher dans un large vivier pour le palier le récent forfait de Fickou ou celui de Dulin, le Poireau fait, lui, dans l’exotique pour renforcer son escouade. Dernière idée saugrenue du sélectionneur intérimaire Rob Howley, la présélection d’Olly Kohn (31 ans, 132 matchs joués avec les Harlequins), un Anglais né à Bristol, UK dont les aïeux sont originaires de la vallée de Rhymney, dans le sud-est du Pays de Galles.

En révélant l’information en début de semaine dernière, le deuxième ligne des Quins s’était dit « ouvert », ajoutant même qu’il serait « ravi d'être présélectionné » (BBC). « Avec un non de famille comme le mien, je ne sais pas s’ils ont eu vent de mes ascendances galloises. Certains se trompent et pensent que je suis Allemand ou Sud-Africain. » Kohn n’aura finalement pas attendu longtemps. « Etre appelé est surréaliste. C’est un grand moment de fierté pour moi. Je vais enfin pouvoir montrer de quoi je suis capable. »

Avec ses 2m01 sous la toise et ses 124 kg, Olly Kohn n’a rien d’un gringalet. Son ancien coéquipier à Bristol, Gareth Llewellyn (92 sélections avec le XV du Poireau) le décrit d’ailleurs comme un véritable « cheval de trait ». Pas forcément des plus à son aise dans l’alignement, il lui arrive néanmoins d’être premier sauteur, mais il s’exprime plus naturellement en portant le ballon. Howley ne tarit d’ailleurs pas d’éloges à son propos : « Nous l’avions déjà repéré au moment de composer la liste. Son expérience sera un atout pour le groupe. » Vierge de toute sélection, Olly Kohn doit désormais faire ses preuves au niveau international.

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