Un ancien All Blacks à Edimbourg

Un ancien All Blacks à Edimbourg

Un ancien (et éphémère) All Black se relance en signant à Edimbourg... Ben Atiga, qui n'a pas joué un match de Super Rugby depuis 2008, s'est engagé avec le club écossais.

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Demi-finaliste de la H Cup cette saison, le club d'Edimbourg souhaite rester compétitif et ambitieux la saison prochaine. Ainsi, malgré l'annonce du départ de Mike Blair (en attendant peut être celui de Phil Godman) les Ecossais ont annoncé le recrutement d'un ex-All Black, Ben Atiga : 28 ans, 1m75, 94 kilos, et capable d'évoluer au centre ou à l'arrière.

Précisons tout de même qu'Atiga a la particularité d'être une sorte de Jean-Marc Doussain néo-zélandais, puisqu'il a connu sa première et son unique sélection en noir pendant la Coupe du Monde 2003 ! Agé de tout juste 20 ans, il n'avait disputé que 4 petites minutes de jeu lors de la large victoire des Blacks face aux Tonga en phase de poule (91-7).

Joueur des Blues entre 2003 et 2008, champion du monde des -21 ans en 2003 en Angleterre, Atiga n'a jamais vraiment percé suite à cette sélection et avait même mis sa carrière entre parenthèse en 2009. De retour à Auckland en 2010, il n'a pas disputé le Super Rugby, se contentant d'apparitions en NPC. Rebelote en 2011 avec les Otago Highlanders. C'est donc un pari assez risqué pour les Ecossais, qui misent sur un joueur encore jeune mais qu'on a pas vu au haut niveau depuis 4 ans...

Nous verrons donc s'il rejoint le club des Blacks à une sélection comme Regan King (Clermont) Casey Laulala (Cardiff) ou Scott Hamilton (Leicester), qui ont plutôt bien réussi en Europe.

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