TRANSFERTS : Quade Cooper bientôt au Pays de Galles ?

TRANSFERTS : Quade Cooper bientôt au Pays de Galles ?
Quade Cooper va-t-il bientôt jouer au Pays de Galles ?

Persona non grata en Australie, Quade Cooper pourrait à nouveau tenter l’aventure européenne. A-t-il seulement le choix ?

Que retenir du passage de Quade Cooper à Toulon ? Nouveau venu sur la Rade en 2015/2016 après une Coupe du monde vécue dans la peau d’un remplaçant, le génial ouvreur australien avait visiblement oublié d’amener… son génie. En quinze rencontres toutes compétitions confondues - pour douze titularisations - le Wallaby n’a jamais justifié sa réputation, manquant de convaincre Bernard Laporte et les supporters… Pire : libéré pour qu’il rejoigne la sélection à 7, le joueur d’origine néo-zélandaise n’avait finalement pas été retenu pour disputer les Jeux Olympiques.

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Depuis ? Cooper est retourné aux Reds, retrouvant au passage le maillot floqué du n°10. Problème, il n’a pas été retenu dans le squad de l’équipe du Queensland pour le Super Rugby 2018. Pour Brad Thorn, devenu entraîneur de la franchise, impossible d’aligner un tel joueur à l’ouverture, la faute à sa défense trop friable. Quade Cooper et ses 70 sélections ont donc été mis à la porte ! Dans le même temps, les équipes australiennes ont bouclé leur effectif. Rajoutez à ça la disparition de la Western Force, et vous comprendrez qu’il n’y a plus de place pour le fantasque © ouvreur, qui n’a jamais vraiment retrouvé son niveau depuis sa blessure au Mondial 2011. Oui, ça commence à dater.

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Alors, quelles solutions pour Quade Cooper ? L’ASM qui ne cracherait pas sur un n°10 ? Un passage par le XIII ? La BBC Wales annonce une autre hypothèse, celle de le voir porter le maillot des Dragons de Newport en Pro 14. Désormais contrôlée par la Fédération, l’équipe de Gavin Henson - qui joue toujours, si vous en doutiez - est ambitieuse. Elle a déjà fait signer Rhodri Williams et Jordan Williams (Bristol), mais surtout Ross Moriarty (Gloucester), en attendant de (peut-être) convaincre George North, dont le retour au pays est déjà acté. Signer un joueur de la trempe de Cooper (29 ans) pourrait servir leur projet…


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