Top 14 - La Section Paloise est-elle dépendante de Colin Slade ?

Top 14 - La Section Paloise est-elle dépendante de Colin Slade ?
Top 14 - Colin Slade ne jouera plus avec Pau cette saison.

Sans son ouvreur all black, la Section Paloise vient de connaître une série de défaites qui la prive pour le moment de la qualification.

Quatrième du Top 14 au soir de la 20e journée à la faveur d'une victoire sur Castres (18-12), la Section Paloise rêvait alors de phases finales voire pourquoi pas d'une demie à domicile. Quatre matchs plus tard, les Palois pointent au 11e rang. Certes, le feu de l'espoir brûle toujours, puisque les Pyrénéens ne sont qu'à quatre longueurs de la sixième place qualificative, mais il est moins ardent qu'en mars. La machine paloise, qui restait sur cinq victoires d'affilée, s'est elle finalement enrayée ? Ou bien peut-on imputer cette baisse de régime à l'absence de certains joueurs ?

D'aucuns pointeront du doigt un calendrier moins favorable après des matchs à domicile face à Lyon, Grenoble et Bayonne. La victoire à Toulouse avait certes été prestigieuse mais le club haut-garonnais a clairement perdu son lustre d'antan. Les déplacements à Clermont, au Racing 92 et au Stade Français n'ont d'ailleurs pas connu le même dénouement à l'instar de la réception du leader rochelais. Des rencontres qui ont pour point commun d'avoir été jouées sans Colin Slade (29 ans, 21 sélections), forfait jusqu'à la fin de la saison en raison de commotion à répétition. Réduire les performances de la Section à sa simple présence est réducteur. Toujours est-il qu'avec lui sur le pré, elle a tourné à près de 60 % de victoires cette saison (10V/17D). 

Une dépendance qui n'est d'ailleurs pas la même vis-à-vis de l'autre recrue phare, le centre Conrad Smith (35 ans, 94 sélections), touché à la pommette face à La Rochelle. Sans lui, Pau l'emporte une fois sur deux (6V en 12 matchs). Et c'est guère mieux lorsque la formation pyrénéenne les aligne avec le troisième all black, Tom Taylor (5V/9D). Ce dernier fait une bonne saison et il a tenu la baraque face au CO en marquant les 18 points de la victoire, mais c'est la seule victoire que la Section a glanée en étant privée de Slade (6D en 7 matchs sans l'ouvreur all black). Il ne reste que deux matchs à Pau pour inverser la tendance et tenter de se qualifier.

Le calendrier de la Section Paloise :

Avec Slade Avec Slade/Smith Avec Taylor Avec Slade/Taylor Avec Smith/Taylor Avec Slade/Smith/Taylor Sans les All Blacks
CO (ext) D
RCT (dom) D
AB (dom) V
MHR (ext) D
Paris (dom) V
FCG (ext) V
UBB (dom) D
LOU (ext) D
ST (dom) D
Roch (ext) D
Racing (dom) V
CAB (ext) D
ASM (dom) V
UBB (ext) V
MHR (dom) V
ST (ext) V
LOU (dom) V
FCG (dom) V
AB (ext) N
CO (dom) V
ASM (ext) D
Roch (dom) D
Racing (ext) D
Paris (ext) D

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