TONGA : pourquoi le All Black Charles Piutau ne pourra-t-il finalement pas jouer le Mondial 2019 ?

TONGA : pourquoi le All Black Charles Piutau ne pourra-t-il finalement pas jouer le Mondial 2019 ?
TONGA : pourquoi le All Black Charles Piutau ne pourra-t-il finalement pas jouer le Mondial 2019 ?
Le 3/4 polyvalent de Bristol aurait pu défier le XV de France, dans un an. Il n'en sera finalement rien.

C'est le 6 octobre 2019, à Kumamoto, que le XV de France défiera les Tonga pour un match dont l'issue pourrait s'avérer décisive pour la qualification en 1/4 de finale. En 2011, la défaite face à ces mêmes Tongiens ne s'étaient pas révélée fatale. Sauf qu'au Japon, les Bleus ont hérité de la poule de la mort avec l'Argentine l'Angleterre.

Autant dire qu'un faux-pas face aux Tonga est interdit. Une formation des Tonga qui vient de battre les Barbarians français... et qui comptait sur le renfort de ses... All Blacks.

COUPE DU MONDE 2019 : les Tonga passent à l'attaque et veulent rapatrier des All Blacks et des WallabiesPour rappel, les Tonga voulaient rapatrier les joueurs éligibles mais devenus internationaux pour une autre nation. Et c'est possible : selon le règlement de World Rugby, un joueur peut changer de sélection s'il ne joue pas pour sa première nation pendant trois ans, et qu'il passe ensuite par l'équipe à 7 de son "nouveau" pays, dont il possède le passeport, lors d'un tournoi olympique (tournoi de qualification, ou le World Series).

Charles Piutau (Bristol) et Frank Halai (Pau) étaient visés, à l'instar de l'anciens Wallaby Sitaleki Timani (Clermont). Or, via Stuff, le sélectionneur Toutai Kefu explique que Piutau ne jouera pas pour les Tonga en 2019. La raison ? Le 3/4 polyvalent n'a pas disputé de tournoi avec les Tonga 7s, qui ne disputent pas les World Series. Pour Kefu, le fait de ne pas jouer pour une autre nation pendant trois ans devrait suffire. Mais ses espoirs de voir Piutau ou d'autres évoluer sous le maillot de l'équipe nationale se sont donc envolés.

Comment les jeunes Tricolores ont fait honneur au maillot des Barbarians face aux Tonga