RUGBY EUROPE TROPHY : face aux Pays-Bas, la Suisse va rendre hommage à Eric Melville

RUGBY EUROPE TROPHY : face aux Pays-Bas, la Suisse va rendre hommage à Eric Melville
La Suisse était entraîné l'an passé par Eric Melville. Crédit photo : Facebook Swiss Rugby Union

Disparu en juin dernier, l'ancien 3ème-ligne du XV de France entraînait les avants de la sélection suisse.

C'est le 19 juin dernier qu'Eric Melville nous a quittés, victime d'une crise cardiaque. Né au Cap mais naturalisé français, ce Sud-Africain d'origine avait remporté à deux reprises le bouclier de Brennus sous le maillot du Rugby Club Toulonnais, et porté à six reprises celui des Bleus. Si le public français pensera forcément à lui au moment d'affronter les Springboks ce samedi, une autre équipe européenne lui rendra hommage ce week-end : l'équipe nationale de Suisse. Depuis septembre 2016, Melville entraînait les avants de la formation suisse, qui évolue pour la deuxième saison d'affilée en Rugby Europe Trophy, l'équivalent de la 3ème division européenne.

Ancien international suisse, aujourd'hui membre du staff de la sélection, Mathieu Guyou explique : "sa disparition a été un choc pour tout le groupe. On a décidé de ne pas le remplacer pour cette saison, son empreinte était importante sur le groupe." Celui qui filera un coup de main à Olivier Nier (ex Oyonnax, Massy, Aix, Roumanie, Romans...) pour entraîner les 3/4 confie :

C'était quelqu'un de profondément humain et ouvert. Un homme rare comme on en croise très peu. Le groupe s’est ouvert avec lui. Il avait toujours les bons mots, la présence rassurante. Il adorait les valeurs de notre groupe et nous a transmis les siennes. Ça a rendu le groupe meilleur. Il a une part prépondérante dans le maintien l'année dernière. Le groupe a su se sacrifier comme jamais pour aller chercher des victoires importantes. Je pense à la Moldavie, ou physiquement, on a chargé comme jamais, mais on a su faire esprit de corps pour décrocher la victoire. Sans oublier la victoire en Pologne avec un groupe amputé de nos cadres. Il était tellement heureux qu'il n'a jamais voulu quitter les vestiaires. Les joueurs quittaient le banquet d'après-match pour boire une bière et passer un moment privilégié avec lui dans les vestiaires.

Ce 18 novembre à Yverdon-les-bains, la Suisse débute sa saison contre les Pays-Bas récents vainqueurs de la Moldavie, 59 à 7. Une rencontre face aux "meilleurs ennemis" de la sélection forcément particulière émotionnellement parlant. "C'est un match pour Eric, il nous a aidé à grandir. C'est bien peu de choses mais on veut continuer à véhiculer les valeurs qu'il nous a transmises, et gagner. On est chez nous, cela aura plus de sens. Sa famille sera là à nos côtés." 

Passer un cap

Troisième l'an passé - derrière le Portugal et les Pays-Bas - pour sa première saison à ce niveau, la Suisse peut-elle faire mieux cette saison ? Reléguée, l'Ukraine a été remplacée par la République Tchèque, la Pologne et la Moldavie étant les deux autres équipes engagées dans la compétition. Pour monter, il faudra terminer en tête de la poule... et disputer un barrage contre le dernier du Tournoi B. 

Pour passer un cap, l'équipe pourrait bientôt bénéficier de l'apport de joueurs jouant au plus haut niveau français. En attendant, Jeremy To'a (Oyonnax) sera le seul représentant de l'élite à affronter les Pays-Bas, même si le 3/4 centre de 21 ans n'a pas disputé le moindre match cette saison. Erwan Meudic (Provence Rugby), Lucas Heinrich (CSBJ), Cyril Lafuye et Nathan Pelsy (Chambéry) représenteront la Fédérale 1 Elite.

  • Le groupe complet pour les Pays-Bas : 

Alber Edgar (CS Vienne Rugby), Bernath Yendt Mathias (Servette RC Genève), Chamand Romain (Genève Plan les Ouates), Delabays Corentin (C.S. Nuiton), Dimitri Sébastien (Stade Lanconnais Rugby), Gangath Samba Francis (Hermance Région RC), GORMAN Dominic (US Annecy Rugby), Guyou Nicolas (US Tours Rugby), Heinrich Lucas (CS Bourgoin Jallieu), Hirsch Gaëtan (Genève Plan les Ouates), Hirsch Sylvain (Genève Plan les Ouates), Lafuye Cyril (SO Chambéry Rugby), Lin Cyril (RC Nyon), Luçon Maxime (SAL Saint Priest), Meudic Erwan (Provence Rugby), Montiel Ghislain (RC St Medard en Jalles), Moritz Benjamin (Union Sportive Bellegarde-Coupy), Pelsy Nathan (SO Chambéry Rugby), Perrod Simon (AC Bobigny 93), To'A Jeremy (US Oyonnax), Voegtli Tim (GC Zurich), Vuadens Roméo (RC Nyon), Wullschleger Jonathan (SAL Saint Priest)

  • L'affiche spéciale en hommage à Eric Melville :


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