Rugby à 7 - Jean-Baptiste Gobelet : « On ne peut pas se permettre d'avoir le plus gros budget mondial et de finir dernier »

Rugby à 7 - Jean-Baptiste Gobelet : « On ne peut pas se permettre d'avoir le plus gros budget mondial et de finir dernier »
Sydney 7s - France 7 n'y arrive plus.

France 7 cherchait des réponses à Wellington et de Sydney. Mais ses performances ont surtout soulevé de nombreuses interrogations à quelques mois des JO.

France 7 était partie en tournée en Océanie pour les étapes de Wellington et de Sydney avec l'espoir d'avoir une réponse à sa principale question : pouvait-elle performer sans ses joueurs cadres ? Mais ses performances ont surtout soulevé de nombreuses interrogations à quelques mois des Jeux olympiques de Rio. L'ancien international à 7, Jean-Baptiste Gobelet est inquiet pour les Bleus.Rugby à 7 - Jean-Baptiste Gobelet : « On ne peut pas se permettre d'avoir le plus gros budget mondial et de finir dernier »VIDEO. Sydney 7s - France 7 très loin du compte malgré les efforts du prometteur Arthur Retière

"Les absences de Terry Bouhraoua et Virimi Vakatawa n'expliquent pas tout"

Les leaders que sont Terry Bouhraoua et Virimi Vakatawa tirent l'équipe vers le haut. En ce qui concerne l'incapacité de performer à Cape Town, une partie de l'explication se trouve dans leurs absences. Mais attention, il ne faut pas se voiler la face. Il y a une différence entre ne pas pouvoir performer comme à Cape Town dans le Top 4 et finir dernier 16e à Sydney. Leurs absences n'expliquent pas du tout la 13e et la dernière place, plus mauvais résultats du Seven en France depuis le début de la création du World Series. On ne peut pas dire qu'il est normal d'être dernier d'un tournoi sans ces deux joueurs. Il faut trouver un juste milieu.

Quand on voit l'équipe type alignée lors du Wellington 7s et du Sydney 7s, c'était tout sauf une équipe inexpérimentée. Il y avait des joueurs figurant potentiellement dans la liste de sélection olympique. Des joueurs en contrats pros auxquels tu avais ajouté 5 joueurs à XV de Top 14 qui débutent le World Series. C'est-à-dire un groupe de joueurs professionnels. Je pense qu'il y avait largement la place pour ce groupe de montrer un autre visage et de figurer autour de la 8e place mondiale plutôt que la dernière. Il faut savoir qu'en dehors du Top 5 mondial, les autres équipes du circuit ne sont pas composées essentiellement de joueurs professionnels. Certaines sont entièrement amateures.

Donc il faut remettre les choses dans son contexte et prendre conscience de ce qui passe. On ne peut pas se permettre d'avoir le plus gros budget mondial du rugby à 7, supérieur à 5 millions d'euros, et finir dernier d'un World Series. Les nombreuses personnes que je côtoie sur le circuit mondial sont interloquées et ne comprennent pas ce gâchis. La France a une image de "French flair" tellement forte dans le monde que les gens sont déçues de la voir à ce niveau-là dans le Sevens, sport dans lequel elle devrait être sur le toit du monde.

Les joueurs du Top 14 ont-ils déçu ?

Les plus déçus, je pense que ce sont tout d'abord eux. J'ai connu cette situation et ce n'est pas agréable de ne pas performer à titre collectif et surtout individuel quand on attend beaucoup de ta personne. De mon côté forcément déçu, car cette tournée devait servir de révélateur pour savoir s'ils avaient la dimension du World Series et donc olympique. On aurait aimé voir ces joueurs apporter un plus quand on a été reversés en Shield.

Mais d'un autre côté, il fallait s'y attendre. La préparation collective est la clef pour performer. Venir quelques jours avant une étape mondiale pour une préparation olympique, en raison des contraintes des clubs de Top 14, ce n'est pas très professionnel. Sonny Bill Williams et Ardie Savea ont effectué un début de World Series mitigé malgré une préparation intensive depuis décembre, et ils ne commencent que maintenant à trouver leurs repères. Mais eux vont travailler avec le squad tous les jours jusqu'à Rio.

Des joueurs fatigués après quatre tournois

On a vu des joueurs assez fatigués. Certains ont enchaîné les matchs depuis décembre jusqu'à la rupture. On peut l'expliquer à travers trois paramètres :

  • La période de préparation :
    On constate que le début d'année est une période délicate depuis déjà 5 ans pour l'ensemble des pros basés à Marcoussis en raison d'une préparation très appuyée dès le mois de juillet. L'équipe de France réalise toujours un très bon début de saison sur ces deux premiers tournois en accédant aux demies et finales de Cup et après elle s'écroule physiquement dès janvier en accumulant de nombreuses blessures en milieu de saison.

    En cette année olympique, nous avons vu plusieurs nations changer de stratégie en terme de préparation en attaquant la préparation le plus proche possible de Rio. Afin de ne pas consommer trop d'énergie comme les Blacks et les Australiens. L'Afrique du Sud connaît également ce genre de problèmes avec un léger passage à vide sur les tournées asiatiques, mais arrivent à rebondir après. Pour l'équipe de France, le passage à vide est un peu plus lourd comme en attestent les performances sur les différentes tournées les années passées.

  • La gestion de l'effectif :
    En réduisant le nombre de contrats pro de 30 % jusqu'au nombre de 13, la France est allée à l'opposé des autres nations qui sont renforcées comme les Blacks (28), les Boks (36), les Fidjiens. Ce qui ne permet presque plus la gestion de l'effectif en terme de préparation olympique à part faire l'impasse sur des tournées.

  • Le coaching :
    Beaucoup trop de joueurs jouent jusqu'à la rupture. Et dans les moments clefs, on ne peut plus jouer des matchs serrés comme celui de l'Angleterre avec quatre remplaçants frais sur le banc à 30 secondes de la victoire. Le staff doit apprendre de ses erreurs passées et être lucide dans ces moments clefs pour faire entrer du sang neuf.

La suite en page 2


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