Les quinzistes anglais rêvent de Jeux Olympiques... Non merci répond le sélectionneur !

Les quinzistes anglais rêvent de Jeux Olympiques... Non merci répond le sélectionneur !
A l'image de Ben Foden, pas de quinzistes à Rio pour les Anglais / Crédit Photo : Cdr Aitch (licence
L’apparition du Rugby à 7 à l’occasion des Jeux Olympiques de Rio en 2016 fait tourner la tête de quelques « quinzistes ». En Angleterre certains internationaux ont même publiquement pris position, faisant parts de leur souhait de rejoindre l’équipe nationale à 7, pour ce qui représente le plus grand évènement sportif planétaire. Alex Goode, Chris Ashton et surtout Ben Foden ont affirmé à plusieurs reprises qu’ils seraient prêts à quelques sacrifices pour faire partie de l’escadron qui se rendra au Brésil dans 4 ans. Il y a quelques semaines le virevoltant lutin des Saints de Northampton affirmait même : « Si nous gagnons la Coupe du monde, je me mettrais à genou pour essayer d’intégrer l’équipe olympique. Je ferais n’importe quoi. J’ai déjà échangé avec les entraîneurs Ben Ryan et Mike Friday. Qui ne voudrait pas disputer les Jeux Olympiques ? Ce serait une expérience unique dans une vie. Je serais prêt à faire des séances d’entraînement supplémentaires à tout moment. ».

Le hic c’est que l'arrière du XV de la Rose s'est fait gentiment remettre à sa place par Ben Ryan, le sélectionneur de l'équipe à 7 anglaise : « J'ai vu que certains joueurs à 15 étaient prêts à prendre une année sabbatique pour jouer à 7 et participer aux Jeux. Mais ce n'est pas le même sport. Je l'ai déjà dit et je ne vise pas Ben en particulier mais à chaque fois qu'un joueur à XV dit vouloir nous aider, je trouve cela un peu insultant. ». Il poursuit sur le site d'ESPN : « Je comprends que les gens connaissent moins le Sevens car il ne dispose pas de la même exposition que le Rugby à XV, néanmoins les joueurs que nous avons sont des rugbymen de classe mondiale et ils pourraient se mesurer à n’importe qui dans n'importe quelle rencontre. » .

Outre-Manche le débat est donc lancé : faut-il compter sur les grands talents du Rugby à XV pour les JO 2016 à Rio ou bien ne s’appuyer que sur le réservoir de joueurs qui prend part aux Sevens World Series durant l’année ? Si les Anglais ont semble-t-il déjà tranchés, en France la question reste quelque peu en suspens. Des joueurs qui ont déjà pratiqué le Rugby à 7 à haut niveau, à l’image de Wesley Fofafa, Julien Malzieu ou encore Vincent Clerc, pourront-ils prétendre à rejoindre le squad des Bleus après la Coupe du Monde 2015 ? La question mérite en tout cas d’être débattue…

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