Le championnat Espoirs débute sa mue dès la saison 2016-2017

Le championnat Espoirs débute sa mue dès la saison 2016-2017
Va-t-on voir plus de jeunes en Top 14 à l'avenir ?
En 2013, Guy Novès, alors en place au Stade Toulousain, n'hésitait pas à dire que le championnat Espoirs était "nul à chier". Pour remédier à cela, la FFR a décidé de le remodeler.

L'actuel sélectionneur du XV de France était à l'époque très remonté contre la formation, mais aussi contre le calendrier qui ne permettait pas aux jeunes de pouvoir s'exprimer au plus au niveau en France. Il espérait un changement au niveau du Top 14 et ce dernier pourrait arriver dans les prochaines années, mais n'est moins sûr. En revanche, ce championnat Espoirs "minable" à ses yeux, va lui être remodelé dès 2017 avec un passage progressif de deux à trois poules.Guy Novès : « Le championnat espoirs est nul à ch... Je n'ai jamais vu aussi minable »
À l'heure actuelle, le championnat des moins de 23 ans est divisé en deux groupes : une élite à 14 et une deuxième division composées de 16 équipes. En s'inspirant des propositions de la cellule technique de la FFR, il a été décidé de créer trois poules de 10 clubs pour la saison 2017-2018. La première sera constituée des meilleures formations. "Le critère de sélection de ces 10 clubs sera le cumul des résultats obtenus sur les trois dernières saisons (14-15, 15-16, 16-17)," explique à La Montagne Georges Duzan, en charge du rugby amateur à la Fédération. En ce qui concerne les phases finales de ce Top 10, les deux premiers seront qualifiés directement en demies, avec barrages entre 3 et 6, 4 et 5.VIDEO. Espoirs. L'UBB championne de France face à l'ASM après une folle séance de tirs au but
Les deux autres poules seront composées via un critère géographique en vue de la création notamment d'une Coupe des provinces où joueront les meilleurs U23, ainsi que "d'une équipe de France de cette catégorie pour de futures tournées". Elles seront mises en place dès le début de l'exercice 2016-2017 avec des playoffs pour les 2 premiers de chaque poule qualifiés directement et des barrages croisés. Si la deuxième division à 16 va imméditement être dissoute, la poule élite à 14 va être conservée une année de plus de manière à ce que les clubs s'adaptent. Il faut dire que la FFR prévoit également de donner plus de place au rugby à 7 avec deux tournois qui viendront clôturer deux mois d'une préparation étalée sur août et septembre.