Gareth Thomas encourage Jamie Roberts à rejoindre Toulouse

Gareth Thomas encourage Jamie Roberts à rejoindre Toulouse
Gareth pense que les voyages forment la jeunesse.

L'ancien arrière gallois du Stade Toulousain, Gareth Thomas, encourage son compatriote Jamie Roberts à rejoindre le club Rouge et Noir...

Au Pays de Galles, la fuite des muscles est toujours d'actualité. Après Mike Phillips, James Hook, Luke Charteris, Lee Byrne ou Gethin Jenkins, la prochaine star du XV du Poireau qui pourrait faire ses bagages s'appelle Jamie Roberts. Le joueur de 25 ans aux 45 sélections est certainement la référence mondiale à son poste de premier centre, avec le All Blacks Ma'a Nonu. Forcément, un tel talent fait des envieux, notamment en France. La saison dernière, il avait été annoncé au Stade Toulousain. Depuis quelques semaines, des rumeurs l'envoient au Racing Métro, voire à Toulon, malgré les démentis de Bernard Laporte. Son club de Cardiff a d'ailleurs fait appel à l'aide de la WRU, pour pouvoir s'aligner sur le salaire proposé par les clubs français.

Le légendaire arrière Gareth Thomas (103 sélections), avait lui été un précurseur en la matière, puisqu'il avait passé 3 saisons à Toulouse entre 2004 et 2007. Et visiblement "Alfie" ne s'inquiète pas de voir ses anciens coéquipiers migrer vers la France… mieux, il les encourage. Selon lui, Jamie Roberts devrait rejoindre le club Rouge et Noir ! Voilà ce qu'il a déclaré récemment à la BBC.

« Le mode de vie à la française est formidable… là-bas, on grandit en tant que joueur, mais aussi en tant que personne. Beaucoup de gens disent que si on s’aligne financièrement, on stoppera les départs… mais il y a beaucoup d’autres raisons que l’argent pour partir en France. (…) Quand on sort de son "bocal à poisson", on découvre qui on est en tant que personne, et en tant que joueur. Partir en France a probablement été la meilleure chose que j’ai faite de ma carrière. Ca m’a rendu dix fois meilleur en tant que joueur. (...) Quand on a l’opportunité de rejoindre une équipe comme Toulouse, ça ne se refuse pas. C’est le Real Madrid du rugby. On a l’occasion de jouer devant des milliers de personnes chaque week-end. Vivre cette vie, cette culture, faire partie d’une équipe incroyable, c’est une des meilleures choses que j’ai faite. (…) Si Toulouse cherchait à engager Jamie Roberts, je pense que ce serait une très bonne chose pour lui ».

Voilà qui fera sans doute plaisir aux Cardiff Blues, chez qui Thomas a passé les trois dernières saisons de sa carrière ! Les supporters toulousains, eux, verraient sans doute d'un bon oeil l'arrivée d'un joueur qui pourrait venir remplacer un Yannick Jauzion quelque peu sur le déclin. Reste à voir ce que le principal intéressé, pour l'instant muet au sujet de son avenir, souhaite faire...

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