ANGLETERRE : Eddie Jones rajeunit ses troupes pour la tournée d'été, qui sont les quinze novices ?

ANGLETERRE : Eddie Jones rajeunit ses troupes pour la tournée d'été, qui sont les quinze novices ?
Joe Cokanasiga devrait débuter cet été face à l'Argentine.

Le XV de la Rose accueille deux joueurs de 18 ans, un ailier d'origine fidjienne évoluant en D2, des champions du monde U20, un ouvreur du Super Rugby, un ancien footballeur de Chelsea et une ex-star du XIII.

"On est très enthousiaste à l'idée d'annoncer ce squad pour la tournée en Argentine. C'est une excellente opportunité pour tester la profondeur du réservoir anglais." On attendait des surprises... et Eddie Jones ne nous a pas fait mentir : il y en a eu ! L'Angleterre, meilleure équipe d'Europe (du monde ?) depuis deux ans s'envolera cet été pour l'Argentine avec quinze novices, qui découvriront le niveau international face aux Pumas.

Tournée suicide en perspective ? XV de la Rose privé des demi-finalistes de la Premiership ? Rien de tout ça : le sélectionneur de l'Angleterre doit en fait faire sans seize joueurs cadres, appelés sous la bannière des Lions pour la tournée en Nouvelle-Zélande.

LIONS BRITANNIQUES ET IRLANDAIS : le squad de 41 joueurs pour la tournée face aux All Blacks révéléMais alors, qui sont ces petits nouveaux, chargés de ramener l'Angleterre sur une dynamique de victoire ? Commençons par les deux plus jeunes : Tom et Ben Curry, jumeaux âgés de 18 ans ! Coéquipiers chez les Sharks, tous deux évoluent au poste de flanker. Surclassés chez les U20, ils ont participé activement au Grand Chelem de cet hiver, après avoir fait leurs débuts en équipe première les 15 octobre et 4 novembre dernier : à eux deux, ils comptent déjà vingt-huit apparitions sous le maillot de Sale

Joe Cokanasiga mérite également qu'on s'arrête sur son profil. Né aux Fidji, il arrive en Angleterre à l'âge de 3 ans dans le sillage de son père, membre de la British Army. S'il a également vécu en Allemagne et à Brunei, l'ailier de 19 ans est aujourd'hui installé outre-Manche et porte le maillot des London Irish... en 2ème division ! Pour sa première chez les pros, il inscrit un essai face aux London Scottish et lors du dernier 6 Nations U20, il avait martyrisé la défense des Bleuets. Avec lui sur les ailes et les sélections de Nathan Earle (champion du monde junior en 2014 également passé par la D2, aujourd'hui aux Saracens) et Denny Solomona (Sale), Jones peut voir venir à ce poste. Les grands déçus se nomment Marland Yarde, Christian Wade et Semesa Rokoduguni.

VIDEO. Premiership - Sale : les highlights de Denny Solomona, ancien treiziste et nouvelle sensation du rugby anglaisAppelé pendant le 6 Nations sans jouer, Alex Lozowski (Saracens) devrait enfin porter le maillot de sa sélection, lui l'ancien... footballeur de Chelsea (Premier League de football) chez les jeunes. Jouera-t-il à l'ouvertue, là où peut également évoluer Piers Francis ? Ce dernier représente "une option différente au poste de n°10" selon Jones, lui qui a la particularité d'évoluer... en Nouvelle-Zélande ! Si vous suivez le Super Rugby, il s'agit bien de l'ouvreur des Blues d'Auckland. Né dans le Kent, il part à 18 ans au pays du long nuage blanc, passe par Edimbourg et la D2 anglaise (lui aussi !) avant de convaincre Tana Umaga de l'aligner dans l'Hémisphère sud. Il jouera la saison prochaine à Northampton avec Harry Malinder.

À 20 ans, ce dernier est également champion du monde junior, peut jouer en 10, au centre et en 15 et s'est déjà imposé chez les Saints de Louis Picamoles, à l'instar d'un autre champion du monde 2016, Joe Marchant. Chez les Harlequins), le centre compte plus de trente matchs avec les pros. Pour l'anecdote, Marchant joue du piano, de la guitare et il est également ceinture noire de karaté.

Crédit vidéo : The Rugby Centre

Egalement âgé de 20 ans, Sam Underhill joue 3e ligne et compte également plus de trente matchs chez les pros : il débute... à 17 ans en Anglo Welsh Cup avec Gloucester, à 18 ans en Premiership, signe aux Ospreys où il s'impose... avant de poser ses bagages à Bath l'été prochain et en équipe nationale, donc, profitant des blessures de Sam Jones ou Jack Clifford. Précoce ? Nick Isiekwe (Saracens) l'est également, mais lui n'a débuté chez les pros que le week-end passé face à Northampton ! Si Jones le sélectionne, c'est grâce à ses performances dans le 6 Nations. Maro Itoje l'a déjà pris sous son aile.

Dylan Hartey et les recalés des Lions

Vice-champion du monde U20 en 2011 (avec les M. Vunipola, Farrell, Ford, Yarde, Daly, Wade...), Will Collier (Harlequins) a un coup à jouer en l'absence de Joe Marler et Mako Vunipola. Même chose pour Harry Williams (Exeter) à droite, en l'absence du duo Sinckler / Cole et son coéquipier chez les Chiefs Jack Maunder (demi de mêlée) ou Sam James (Sale) au centre. Tous ces novices seront encadrés par des joueurs plus expérimentés comme Dylan Hartley. Capitaine de la Rose depuis la prise de fonction d'Eddie Jones, il n'a pas été retenu, Warran Gatland lui préférant Jamie George. C'est donc lui qui mènera les troupes rajeunies des soldats de Sa Majesté en compagnie de trois vice-capitaines : Danny Care, Mike Brown et George Ford.

Avants :

Will Collier (Harlequins), Luke Cowan-Dickie (Exeter Chiefs), Ben Curry (Sale Sharks), Tom Curry (Sale Sharks), Charlie Ewels (Bath Rugby), Ellis Genge (Leicester Tigers), Dylan Hartley (Northampton Saints), James Haskell (Wasps), Paul Hill (Northampton Saints), Nathan Hughes (Wasps), Nick Isiekwe (Saracens, uncapped), Joe Launchbury (Wasps), Matt Mullan (Wasps), Chris Robshaw (Harlequins), Sam Underhill (Ospreys), Harry Williams (Exeter Chiefs), Tom Wood (Northampton Saints).

Arrières :

Mike Brown (Harlequins), Danny Care (Harlequins), Joe Cokanasiga (London Irish), Nathan Earle (Saracens), George Ford (Bath Rugby), Piers Francis (Auckland Blues), Sam James (Sale Sharks), Alex Lozowski (Saracens), Harry Mallinder (Northampton Saints), Joe Marchant (Harlequins), Jack Maunder (Exeter Chiefs), Jonny May (Gloucester Rugby), Henry Slade (Exeter Chiefs), Denny Solomona (Sale Sharks).


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