Les affrontements les plus mythiques du rugby international

Les affrontements les plus mythiques du rugby international
Et vous ? Votez pour élire la plus grande rivalité du rugby international !

L'Ovalie est riche de joutes ancestrales qui font la légende de ce sport. Voici le Top 12 de ces rivalités homériques avec la chronique mensuelle du Doc.

12/ ÉCOSSE - ITALIE

Cette rivalité est très récente car elle est apparue en 1996, année de la première opposition entre les deux pays. Mais dès l'entrée de la Squadra Azzurra dans le Tournoi en 2000, elle est devenue un classique. En effet, les deux équipes s'affrontèrent souvent pour échapper à la dernière place de la compétition, ce qui a donna lieu à des rencontres mémorables. Ainsi, le 5 février 2000, pour le premier match de l'Italie dans le Tournoi, les Transalpins l'emportent 34-20 dans un Stadio Flaminio en ébullition. Quatre victoires écossaises suivront... Le 24 février 2007, l'Italie décroche sa première victoire à l'extérieur dans le Tournoi, en gagnant à Murrayfield (37-17)... Sept mois plus tard, en pleine Coupe du Monde, le XV du Chardon prend sa revanche et élimine l'Italie de Pierre Berbizier après un match très serré, 18-16. Une stat résume cette rivalité italo-écossaise : depuis son entrée dans le Tournoi, l'Italie a remporté douze matchs...dont sept contre la seule Écosse.

11/ SAMOA-GALLES

Le 6 juin 1991 reste comme une des plus grosses surprises de l’histoire de la Coupe du Monde. Ce jour-là, devant un Arms Park médusé, les Samoa triomphent du Pays de Galles (16-9). Les Diables Rouges sont éliminés de la compétition. Pour le XV du Poireau, c’est un camouflet terrible, une gifle infligée devant son public et le début d'une intense rivalité entre les deux équipes. Huit ans après, les deux mêmes acteurs se retrouvent de nouveau en Coupe du Monde et encore une fois, les Gallois sont terrassés chez eux (31-38) au Millenium Stadium et écartés de la compétition par les redoutables plaqueurs du Pacifique. Huit autres années passent et en 2011, en Nouvelle Zélande, les Gallois battent enfin leurs rivaux (17-10) lors d’une Coupe du Monde. Depuis, les deux équipes se sont retrouvées une seule fois en test match (en 2012) et les Samoans ont - encore - triomphé à Cardiff (26-19). En neuf rencontres, le bilan entre les deux nations est très équilibré : cinq victoires pour le Pays de Galles et quatre pour les Samoa.

10/ RUSSIE - GÉORGIE

Ces deux équipes sont nées au début des années 1990 après la chute de l’URSS. Presque aussitôt, elles sont devenues de grandes rivales alors que plusieurs joueurs avaient joué ensemble sous le maillot soviétique. Le premier match entre les deux pays eut lieu en 1993 à Sopot en Pologne (!) et voit la victoire de la Russie (19-13)...ce qui reste, à ce jour, l’unique succès russe ! Depuis cette défaite inaugurale, les Géorgiens ont rectifié le tir en gagnant 17 matchs et laissé seulement un nul à leurs concurrents (en 2002). La rivalité est si intense qu'il n'est pas rare de voir plus de cinquante mille spectateurs s’installer dans les travées du vieux stade de Tbilissi pour voir le vieil ennemi russe mordre la poussière... Une forme de revanche pour ce petit pays, dominé et colonisé par son immense voisin... Rappelons qu'en 2008, la Russie et la Géorgie se firent la guerre, exacerbant la rivalité rugbystique entre les deux nations...

9/ ARGENTINE - IRLANDE

Les deux nations se sont opposées seize fois mais ce sont leurs quatre rencontres en Coupe du Monde qui ont forgé la légende de cette rivalité. En 1999, les Pumas triomphent 28-24 en match de barrage dans le stade Félix-Bollaert de Lens. Au bout du suspense, l’Argentine passe en quart-de-finale alors les Irlandais retournent sur leur île... En 2003, en Australie, le XV du Trèfle prend sa revanche et gagne d'un petit point (16-15) en match de poule. Cette fois, ce sont les Irlandais qui poursuivent leur parcours et les Argentins qui rentrent chez eux. En 2007, pour la belle, les deux pays se retrouvent au Parc des Princes à Paris. Les Sud-Américains l’emportent 30-15 et décrochent la première place de leur groupe alors que les Verts sont éliminés... Enfin, lors de la Coupe du Monde 2015, les deux rivaux se retrouvent en quart de finale à Cardiff. Du côté des Celtes, l'espoir est énorme : ils viennent de remporter le Tournoi 2015, et en match de poule, ils ont brillamment rossé la France. Mais, au Millenium Stadium, l’Irlande tombe de haut, étrillée par le jeu flamboyant des Argentins. Le score est sans appel : 43-20 pour les Pumas.

8/ GALLES – IRLANDE

La légende prétend que la rivalité entre les cousins celtes serait apparue un soir de 1914 quand une bagarre éclata entre les joueurs dans un théâtre de Belfast. Le lendemain, les retrouvailles sur le terrain sont violentes et encore à ce jour, ce match est considéré comme un des plus rugueux de l'histoire. Depuis, les matchs entre l’Irlande et le Pays de Galles ont toujours possédé une saveur particulière. Pendant longtemps, le XV du Poireau domina son concurrent mais à partir des années 2000, l'Irlande monte en puissance et devient un rival coriace qui conteste souvent la victoire aux Diables Rouges (cinq victoires consécutives entre 2001 et 2004). Une phrase illustre cette rivalité, celle de Warren Gatland, coach du XV du Poireau, qui affirme en 2009 : "Probablement, de toutes les équipes du Tournoi, les Irlandais sont ceux que les Gallois détestent le plus". En 2013, il en remet une couche en retirant le capitanat des Lions à Brian O'Driscoll, l'idole irlandaise, pour l’ultime test contre l'Australie. Ce crime de lèse-majesté soulève un tollé auprès des fans et attise la rivalité entre les deux nations...

7/ ANGLETERRE - IRLANDE

Cette rivalité remonte aux origines du jeu (premier match en 1875) et se nourrit de l'histoire tourmentée entre les deux nations. Pour le XV du Trèfle, il n'existe pas de plus beau scalp que celui de la perfide Albion... En 2011, avant la dernière journée du Tournoi, Brian O'Driscoll avouait qu’il aurait un plaisir tout particulier à empêcher la Rose d’accomplir le Grand Chelem. Le lendemain, son vœu est exaucé : l’Irlande gagne 24-8 à domicile et empêche l’Angleterre atteindre le Graal... Les deux équipes se sont affrontées à cent-trente et une reprises et la rencontre la plus légendaire demeure celle jouée le 24 février 2007 au Croke Park de Dublin. Cette année-là, l’enceinte - habituellement réservée aux sports gaéliques et interdite aux disciplines britanniques - fait une entorse à sa règle d'or en accueillant deux rencontres du Tournoi à cause des travaux à Lansdowne Road : les matchs contre la France et l'Angleterre. Quand le XV de la Rose pénètre sur la pelouse, l’histoire est en marche. "La dernière fois que des Anglais sont entrés à Croke Park, c'était avec les automitrailleuses et les tanks", raconte l'historien Pierre Joannon. En effet, le 21 novembre 1920, les soldats de Sa Majesté tirèrent sur la foule du stade, provoquant la mort de treize personnes. Lorsque God Save the Queen résonne, l'émotion est à son comble. "Certains Irlandais se retourneront dans leur tombe", prédit le deuxième-ligne irlandais Malcom O'Kelly. Le peuple vert reste digne et respecte l'hymne anglais mais la suite est une furia irlandaise : victoire 43-13 et plus grosse défaite anglaise dans l'histoire du Tournoi.

>> La suite p. 2, avec un sondage pour voter pour la plus grosse rivalité ! <<

Quelle est la plus grosse rivalité ?
  • France - Angleterre66%
  • Angleterre - Irlande10.2%
  • Nouvelle-Zélande - Afrique du Sud4.8%
  • Angleterre - Ecosse4.5%
  • Nouvelle-Zélande - Australie4.4%
  • France - Nouvelle-Zélande4.2%
  • Angleterre - Galles3.2%
  • Russie - Géorgie1.8%
  • Galles - Irlande0.4%
  • Argentine - Irlande0.3%
  • Samoa - Galles0.2%
  • Ecosse - Italie0.1%

1301 participations


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